Mutação do vírus da gripe aviária pode causar pandemia, diz FAO

O vírus da gripe aviária, bastantedisseminado na Indonésia, poderia sofrer mutações e causar umapandemia de gripe humana, apontou na terça-feira a Organizaçãodas Nações Unidas para a Agricultura e Alimentação (FAO). "Estou profundamente preocupado com o fato de que o altonível de circulação do vírus entre as aves do país possa criarcondições para que o vírus sofra mutações e, finalmente, causeuma pandemia de gripe humana", disse em um comunicado o chefedo Serviço Veterinário da FAO, Joseph Domenech.A gripe aviária ataca fundamentalmente as aves, mas sualinhagem mortífera, o H5N1, já provocou a morte de 235 pessoasem todo o mundo, dos 372 casos notificados à OrganizaçãoMundial da Saúde (OMS) desde seu surgimento na Ásia em 2003. "A taxa de mortalidade humana por gripe aviária naIndonésia é a maior de todo o mundo e haverá mais casos se nãonos concentrarmos mais em conter a enfermidade nos animais",acrescentou Domenech. A gripe aviária atingiu 31 das 33 províncias da Indonésia.O vírus é endêmico em Java, Sumatra, Bali e Sulawesi.Entretanto, foram notificados focos esporádicos em outraszonas, indicou a FAO, sediada em Roma. Apesar dos importantes esforços para controlar a doença, aIndonésia não tem conseguido conter sua expansão entre as avesde criação do país, onde cerca de 20 por cento da população de1.4 bilhão de frangos vive em aproximadamente 30 milhões dequintais de residências, adicionou Domenech. "Também observamos que recentemente novas cepas do vírusH5N1 da gripe aviária surgiram, o que gera a possibilidade deque as vacinas em uso atualmente não protejam totalmente asaves contra a enfermidade", disse o funcionário. Os serviços veterinários nacionais com poucos recursos,administração altamente descentralizada e escasso financiamentonacional e internacional para campanhas de controle estão entreos maiores problemas que a Indonésia tem de enfrentar em sualuta contra a expansão do vírus, concluiu Domenech. (Reportagem de Svetlana Kovalyova)

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