REUTERS/Bernadett Szabo (09/06/2021)
O primeiro-ministro da Hungria, Viktor Orbán, durante uma conferência de negócios em Budapeste. REUTERS/Bernadett Szabo (09/06/2021)

Na Hungria de Orban, spyware foi usado para monitorar jornalistas, empresários e opositores

Embora números húngaros representem uma pequena parte da lista obtida por investigação, eles se destacam pelo país ser membro da UE, onde salvaguardas para jornalistas, políticos da oposição e advogados são teoricamente fortes

Michael Birnbaum, Andras Petho e Jean-Baptiste Chastand, The Washington Post

19 de julho de 2021 | 11h30

BUDAPESTE - Na Hungria da era comunista, os cidadãos foram recrutados para espionar seus vizinhos e relatar quaisquer ameaças potenciais à polícia secreta. Na Hungria do primeiro-ministro Viktor Orbán, uma ferramenta de spyware foi implantada com efeito semelhante, monitorando pessoas com tecnologia que pode transformar smartphones em um tesouro de informações.

Mais de 300 números de telefone húngaros - conectados a jornalistas, advogados, grandes empresários e ativistas, entre outros - apareceram em uma lista que incluía números selecionados para vigilância por clientes do Grupo NSO, uma empresa de segurança israelense.

Os registros não indicam quantos desses números foram comprometidos efetivamente. Mas o exame forense de seis telefones húngaros associados aos números da lista descobriu que três haviam sido infectados com o spyware Pegasus, uma ferramenta comercializada para governos pela NSO. Dois outros telefones mostraram sinais de tentativa de espionagem com o Pegasus. O sexto telefone, do magnata da mídia independente Zoltan Varga, foi inconclusivo, possivelmente porque havia sido substituído desde o período em que seu número foi colocado na lista.

A NSO negou uma correlação entre a lista de telefones e sua tecnologia. Ela acrescentou em um longo comunicado que "não opera os sistemas que vende para clientes governamentais controlados e não tem acesso aos dados dos alvos de seus clientes". Insistiu que suas tecnologias se destinam a fins legítimos de aplicação da lei e segurança nacional e que "continuaria a investigar todas as alegações de uso indevido".

A NSO disse que não poderia revelar a identidade de seus clientes. Mas um ex-funcionário da empresa, falando sob condição de anonimato para discutir acordos internos da empresa, confirmou que o governo húngaro era um cliente.

Quando a infiltração do Pegasus é bem-sucedida, pode permitir acesso total a um dispositivo, permitindo que espiões revisem e-mails, textos e fotos, incluindo mensagens em aplicativos de comunicação criptografados como WhatsApp e Signal. Ele pode permitir que as pessoas ouçam conversas telefônicas, secretamente liguem câmeras e microfones e organizem dados de localização. Em um folheto, a NSO gabou-se para clientes em potencial que, ao enviar uma mensagem de texto que o destinatário nem precisa abrir, seu produto pode transformar os smartphones em "uma mina de ouro da inteligência".

Alguns dos números de telefone húngaros na lista estavam ligados a criminosos condenados e outros que podem ser alvos legítimos. Mas os telefones com infecção confirmada de Pegasus pertenciam a dois jornalistas do veículo húngaro Direkt36, Szabolcs Panyi e Andras Szabo, junto com um empresário que não quis ser identificado. E os telefones que mostravam sinais de tentativa de direcionamento pertenciam a um estudante de doutorado e ativista belga-canadense, Adrien Beauduin, e a outro empresário que não queria ser nomeado.

A implantação do spyware contra membros da sociedade civil húngara sugere uma disposição das autoridades em reviver táticas consideradas proibidas desde a transição para a democracia há três décadas, ridicularizando as proteções de privacidade digital de longo alcance que a União Europeia promulgou. Também ressalta o quão longe as autoridades húngaras estão dispostas a ir para expandir seu alcance. Números associados a pelo menos cinco jornalistas foram adicionados à lista, juntamente com os números de pelo menos 10 advogados, incluindo o chefe da Ordem dos Advogados da Hungria, no momento em que o governo de Orbán estava consolidando o controle sobre a mídia do país e afirmando vastos poderes sobre os tribunais.

O escritório de Orbán não respondeu a um conjunto detalhado de perguntas, incluindo se alguma agência de segurança húngara era cliente da NSO ou se jornalistas e outros membros da sociedade civil haviam sido monitorados com spyware Pegasus. O governo respondeu amplamente em uma declaração: "A Hungria é um estado democrático regido pelo Estado de direito e, como tal, quando se trata de qualquer indivíduo, sempre agiu e continua agindo de acordo com a lei em vigor. Na Hungria, órgãos estaduais autorizados a usar instrumentos secretos são monitorados regularmente por instituições governamentais e não governamentais. "

As autoridades húngaras reconheceram e defenderam anteriormente o uso de vigilância.

"Este é o funcionamento normal de um país ter um serviço secreto muito ativo e muito protetor. Isso é uma obrigação de um estado funcional", disse a ministra da Justiça húngara, Judit Varga, em uma entrevista antes da divulgação da lista de telefones. "Existem muitos perigos para o Estado em todos os lugares." Ela não respondeu a uma solicitação de entrevista sobre o spyware Pegasus.

Os números de telefone húngaros estavam entre mais de 50.000, de mais de 50 países, na lista. A organização sem fins lucrativos Forbidden Stories e a Anistia Internacional, sediada em Paris, teve acesso à lista e a compartilhou com o The Washington Post e 15 outros parceiros da mídia. Os meios de comunicação colaboraram em análises e relatórios adicionais. O Laboratório de Segurança da Anistia Internacional conduziu a análise forense, que foi então revista pelo Citizen Lab da Universidade de Toronto. 

A Anistia criticou abertamente o negócio de spyware da NSO e apoiou uma ação judicial mal sucedida contra a empresa em um tribunal israelense que buscava a revogação de sua licença de exportação.

Embora os números húngaros representem uma pequena parte do total, eles se destacam porque a Hungria é membro da União Europeia, onde a privacidade é considerada um direito fundamental e um valor social central, e onde as salvaguardas para jornalistas, políticos da oposição e advogados são teoricamente fortes. Mas na Hungria, Polônia, Eslovênia e em outros lugares da Europa, algumas dessas garantias estão sendo revertidas - e em Budapeste, essa redução foi acompanhada pelo uso da ferramenta de espionagem excepcionalmente poderosa.

Szabolcs Panyi, jornalista do Direkt36, foi alvo de vigilância várias vezes. O exame forense confirmou que o telefone do jornalista havia sido repetidamente comprometido pelo spyware Pegasus. Como em todos os exames telefônicos, não foi possível determinar quais informações foram acessadas. Mas, em muitos casos, seu número foi adicionado à lista de telefones logo depois que ele procurou comentários do governo para as matérias.

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Parlamentares húngaros pedem investigação de uso de esquema de espionagem israelense

Representantes do comitê parlamentar de segurança nacional da Hungria convocaram sessão de emergência para questionar agências governamentais sobre potencial envolvimento na espionagem

Redação, O Estado de S.Paulo

19 de julho de 2021 | 10h37

Parlamentares de oposição do Congresso húngaro exigiram a abertura de uma investigação sobre o uso do sistema Pegasus, um spyware de uso militar licenciado por uma empresa privada de Israel, pelo governo de Viktor Orbán para espionar jornalistas, políticos e empresários do país. O pedido de apuração é resultado da investigação liderada pela organização francesa de jornalismo sem fins lucrativos Forbidden Stories, foram publicados no domingo, 18, por um consórcio de imprensa formado por jornais como o The Washington Post, The Guardian e Le Monde.

A investigação da imprensa aponta que o spyware de nível militar de propriedade da empresa NSO Group, de Israel, foi usado na Hungria para se infiltrar nos dispositivos digitais de uma série de alvos, incluindo pelo menos 10 advogados, um político da oposição e pelo menos cinco jornalistas. Os resultados da investigação levaram três parlamentares do comitê parlamentar de segurança nacional da Hungria a convocar uma sessão de emergência para questionar as agências governamentais sobre seu potencial envolvimento na espionagem.

Janos Stummer, presidente do comitê e legislador do partido de oposição de direita Jobbik, disse à Associated Press que a vigilância descrita pela investigação "não é permitida em um estado governado pelo Estado de Direito". O comitê questionará a segurança nacional da Hungria e as agências de inteligência sobre as alegações, disse o presidente, acrescentando que a maioria dos assentos é ocupada por legisladores do partido governante, que poderiam bloquear a investigação boicotando a sessão.

"Nossa perspectiva é que ficar calado seria essencialmente um reconhecimento de que o governo está de fato envolvido nisso", disse Stummer.

Peter Ungar, membro do comitê de segurança nacional da Hungria pelo partido verde da oposição, LMP, disse que o comitê tentaria determinar se os indivíduos identificados pela investigação estavam de fato sob vigilância. Também investigaria quem autorizou a vigilância e com que fundamento, e o que foi feito com os dados coletados. "Se alguma parte disso for verdade, mesmo a metade, é um dos mais profundos escândalos de segurança nacional que já vi", disse Ungar.

Em resposta a um questionamento do The Washington Post, o gabinete do primeiro-ministro Viktor Orbán não negou ter patrocinado a atividade de espionagem divulgada pelo consórcio. A nota do gabinete se limitou a dizer que "sempre agiu e continua a agir de acordo com a lei em vigor" e que "os órgãos estatais autorizados a usar instrumentos secretos são monitorados regularmente por instituições governamentais e não governamentais". 

"Você já fez as mesmas perguntas aos governos dos Estados Unidos da América, do Reino Unido, da Alemanha ou da França? No caso de você ter respondido, quanto tempo eles demoraram para responder e como eles responderam? Houve algum serviço de inteligência para ajudá-lo a formular as perguntas?", completa a nota do governo Orbán.

A investigação, elaborada a partir de uma lista de mais de 50.000 números de telefones celulares obtida pelo Forbidden Stories e pelo grupo de direitos humanos Anistia Internacional, identificou mais de 1.000 indivíduos em 50 países que foram supostamente selecionados por clientes da NSO para vigilância potencial. O malware, Pegasus, se infiltra em telefones para aspirar dados pessoais e de localização e controla os microfones e câmeras do smartphone. No caso de jornalistas, isso permite que os hackers espionem as comunicações dos repórteres com as fontes.

O The Guardian relatou que uma análise forense revelou que os telefones de dois jornalistas do órgão investigativo húngaro Direkt36 foram repetidamente infectados pelo Malware.

O Grupo NSO negou, em uma resposta por e-mail à Associated Press, que alguma vez tenha mantido "uma lista de alvos potenciais, passados ou existentes". Em uma declaração separada, chamou o relatório Forbidden Stories de "cheio de suposições erradas e teorias não corroboradas".

As alegações de espionagem governamental ocorrem em meio a uma rápida deterioração da liberdade de imprensa e da pluralidade na Hungria. Desde que o primeiro-ministro Viktor Orbán e seu partido, Fidesz, assumiram o poder em 2010, o país caiu da 23ª para 92ª posição no ranking do Índice Mundial de Liberdade de Imprensa.

No início deste mês, a agência de notícias Repórteres Sem Fronteiras colocou Orban em sua lista de "predadores", a primeira vez que um líder da Europa Ocidental apareceu na lista de chefes de estado ou governo que "reprimem maciçamente" a liberdade de imprensa./ AP e W.POST

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