CRISTIAN HERNANDEZ / AFP
CRISTIAN HERNANDEZ / AFP

Na Venezuela, chanceler russo reforça ajuda econômica ao chavismo

Segundo Washington Post, visita de Serguei Lavrov a Caracas servirá para manter domínio dos russos sobre o petróleo venezuelano

Washington Post, O Estado de S.Paulo

07 de fevereiro de 2020 | 15h01

O ministro das Relações Exteriores da Rússia, Sergei Lavrov, chegou nesta sexta-feira, 7, a Venezuela, para reuniões com o presidente do país, Nicolás Maduro.

O Ministério das Relações Exteriores da Rússia diz que discutirá “medidas práticas para aprofundar a cooperação entre os dois países em áreas como energia, mineração, transporte, agricultura, medicina, produtos farmacêuticos e cooperação militar-técnica”. A visita, no entanto, é mais um passo para aumentar o apoio russo ao chavismo. 

A guerra econômica declarada por Donald Trump contra o governo do presidente Nicolás Maduro abriu caminho para que a Rússia dominasse o mercado venezuelano de petróleo. 

Por causa do rígido embargo de petróleo que cortou o fornecimento da Venezuela para os Estados Unidos, seu maior comprador, os russos ocuparam o vácuo deixados pelso americanos. 

Autoridades dos EUA e analistas da indústria petrolífera dizem que acordos secretos entre Moscou e Caracas para produzir, transportar e vender petróleo para outros mercados se tornaram uma mina de ouro para a Rússia, que está fazendo empresas controladas pelo estado ganharem cerca de US$ 120 milhões por mês.

Os russos descrevem seu relacionamento com o país sul-americano, lar das maiores reservas comprovadas de petróleo do mundo, como uma “cooperação mútua”. 

Desde que Hugo Chávez fundou o estado socialista em 1999, a Rússia se tornou seu principal fornecedor de equipamentos e consultores militares, um apoiador consistente em organismos internacionais e uma fonte essencial de empréstimos e investimentos governamentais.

Mas agora, dizem os observadores, os russos estão, de certa forma, extorquindo Maduro, sucessor de Chávez. Washington colocou na lista negra os navios que transportam petróleo bruto venezuelano e ameaçam medidas secundárias contra qualquer entidade, incluindo bancos e clientes internacionais, que "ajudem materialmente" o governo de Maduro. Isso tornou o maior patrimônio da Venezuela - seu petróleo - uma marca globalmente tóxica.

Os russos estão dispostos a absorver o risco de sanções. Eles estão fretando navios de terceiros e obscurecendo a origem do petróleo ao comercializá-lo em todo o mundo.

Mas eles também estão cobrando caro a Maduro por seus esforços - às vezes através de taxas, mas mais frequentemente exigindo descontos profundos na compra de petróleo que podem ser trocados por um lucro na venda para outros países. 

Autoridades dos EUA e analistas do setor dizem que as empresas estatais russas - principalmente a gigante petrolífera estatal Rosneft - estão lidando com 70% a 80% do total das exportações de petróleo da Venezuela.

Em nítido contraste com o patrocínio da União Soviética à Cuba durante a Guerra Fria, o relacionamento de hoje com a Venezuela socialista está proporcionando à Rússia uma rara oportunidade de fazer dinheiro, e ainda fortalece a  russa posição no quintal de os Estados Unidos.

Nem o Ministério das Relações Exteriores da Rússia nem a Rosneft responderam na quinta-feira a pedidos de comentários do jornal Washington Post. A PDVSA, empresa estatal de petróleo da Venezuela e o Ministério das Comunicações da Venezuela também não responderam.

Em uma entrevista no mês passado ao The Washington Post, Maduro disse que a Rosneft era responsável por "15 a 20%" da produção de petróleo da Venezuela e estava fazendo "investimentos importantes para multiplicar essa produção". Ele não abordou o marketing ou o transporte russo do petróleo. .

Autoridades americanas e fontes do setor dizem que os russos também estão fornecendo à Venezuela os produtos químicos necessários para manter seu problemático setor de petróleo funcionando, bem como gasolina refinada. 

Grande parte do suprimento de produtos químicos da Venezuela foi fornecido anteriormente por empresas dos EUA. Mas Maduro parecia minimizar a confiança da Venezuela na Rússia.

"Os EUA tentaram bloquear todas as importações necessárias para a produção de energia, mas, por enquanto, conseguimos evitar ser impactados por ela", disse ele. “Essas relações são diversificadas. Eles não dependem de apenas um ator internacional. "

Os russos não escondem seu apoio a Maduro - que é considerado um líder ilegítimo pelos Estados Unidos e mais de 50 outros governos - nem seu interesse político e econômico na Venezuela, um país quebrado e isolado.

"Os russos descobriram que não precisam de outra Cuba, não precisam se envolver em excesso de força imperial", disse Russ Dallen, sócio-gerente da Caracas Capital Markets, uma empresa financeira e de consultoria que rastreia o petróleo venezuelano. "Desta vez, eles estão fazendo suas colônias pagarem e estão sugando tudo o que podem da Venezuela."

Autoridades dos EUA estimam que a Rosneft está operando com 400.000 barris de petróleo venezuelano por dia - mais da metade da produção da Venezuela - e colhendo um lucro de aproximadamente US$ 120 milhões por mês. Especialistas venezuelanos de petróleo com acesso a dados da PDVSA dão um número um pouco menor, dependendo dos níveis de produção em um determinado mês. A produção de petróleo da Venezuela caiu cerca de 35% desde que o embargo foi imposto em janeiro de 2019.

Outras empresas, como a espanhola Repsol, a indiana Reliance e a Chevron, sediada nos EUA, que receberam uma renúncia de sanções renováveis, continuam sendo atores relativamente menores na indústria de petróleo venezuelana.

A Rosneft continua sendo de longe a empresa estrangeira mais importante que faz negócios na Venezuela, não apenas como investidora em cinco empreendimentos conjuntos de petróleo, mas também como força de marketing e vendas.

"A Rosneft está ganhando muito dinheiro na Venezuela", disse Elliott Abrams, representante especial dos EUA na Venezuela. "Se você pensar no número de barris por dia que estão negociando, isso se transformará em um lucro puro".

A Rússia disse que o petróleo que envia da Venezuela não está sujeito às sanções dos EUA, que restringem empresas e indivíduos dos EUA de fazer negócios com o governo venezuelano e a PDVSA. A Rússia também recebeu petróleo venezuelano como reembolso dos empréstimos da Rosneft.

Autoridades norte-americanas dizem que estão considerando maneiras de reduzir os negócios que a Rosneft e suas subsidiárias estão fazendo com Maduro.

"Estamos deixando claro para os russos que o apoio deles ao regime de Maduro não é uma boa decisão de negócios, e também é imoral, porque afeta o povo da Venezuela", disse conselheiro Robert O'Brien conselheiro de Segurança Nacional da Casa Branca.

"Então, haverá alguma ação voluntária da empresa, ou os EUA provavelmente tomarão medidas no futuro próximo sobre esse assunto".

Mas sanções contra uma das maiores empresas da Rússia é uma decisão controvertida dentro do governo Trump. As importações dos EUA de petróleo bruto russo subiram no ano passado. Segundo Dallen, a Rússia é agora o segundo maior fornecedor de refinarias americanas.

A oposição da Venezuela apoiou as sanções dos EUA ao governo de Maduro. "Se presumirmos que o caminho a seguir é aumentar a pressão diplomática, econômica e financeira sobre a ditadura, acredito que todas as fontes de oxigênio para Maduro para manter seu aparato repressivo devem ser abordadas", afirmou Leopoldo López em entrevista. .

Abrams disse que a abordagem está funcionando. Ele apontou os passos extraordinários que Maduro tomou para sustentar a economia sob o embargo - incluindo a adoção de uma dolarização de fato da economia e a realização de negociações para dar o controle de petróleo a empresas estrangeiras.

"Quando as pessoas me dizem que as sanções não estão funcionando, vejo Maduro cometendo traição contra os ideais do Chavismo e digo que isso só pode ser explicado pelo impacto das sanções", disse ele.

 

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