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Nos protestos em Mianmar, mulheres estão na linha de frente

Apesar do perigo, as mulheres lideram o movimento de manifestações contra o golpe militar e atacando os generais que destituíram um governo civil

Hannah Beech, The New York Times

04 de março de 2021 | 09h12

Ma Kyal Sin adorava taekwondo, comida picante e um bom batom vermelho. Ela adotou o nome inglês Angel, e seu pai se despediu dela com um abraço quando ela saiu às ruas de Mandalay, no centro de Mianmar, para se juntar à multidão que protestava pacificamente contra a recente tomada do poder pelos militares.

A camiseta preta que Kyal Sin usou no protesto de quarta-feira trazia uma mensagem simples: "Tudo ficará bem".

À tarde, Kyal Sin, de 18 anos, foi baleada na cabeça pelas forças de segurança, que mataram pelo menos 38 pessoas em todo o país no dia mais sangrento desde o golpe de 1º de fevereiro, segundo as Nações Unidas.

"Ela é uma heroína para nosso país", disse Ma Cho Nwe Oo, uma das melhores amigas de Kyal Sin, que também participou dos comícios diários que eletrizaram centenas de cidades em Mianmar. "Ao participar da revolução, nossa geração de mulheres jovens mostra que não somos menos corajosas que os homens."

Apesar dos riscos, as mulheres estão na linha de frente do movimento de protesto de Mianmar, enviando uma mensagem poderosa aos generais que destituíram a líder civil Aung San Suu Kyi e impuseram novamente um regime militar que reprimiu as mulheres por meio século.

Às centenas de milhares, elas se reuniram para marchas diárias, representando sindicatos em greve de professores, trabalhadores do vestuário e trabalhadores médicos - todos os setores dominados por mulheres. As mais jovens costumam estar na linha de frente, onde as forças de segurança parecem tê-las escolhido. Duas jovens foram baleadas na cabeça na quarta-feira e outra perto do coração, três balas acabando com suas vidas.

No início desta semana, redes de televisão militares anunciaram que as forças de segurança foram instruídas a não usar munição real e que, em autodefesa, atirariam apenas na parte inferior do corpo.

"Podemos perder alguns heróis nesta revolução", disse Ma Sandar, secretária-geral adjunto da Confederação de Sindicatos de Mianmar, que participou dos protestos. "O sangue de nossas mulheres é vermelho."

A violência na quarta-feira, que aumentou o número de mortos desde o golpe para pelo menos 62, refletiu a brutalidade de militares acostumados a matar seus mais inocentes. Pelo menos três crianças foram baleadas no mês passado, e a primeira morte na repressão pós-golpe dos militares foi uma mulher de 20 anos baleada na cabeça em 9 de fevereiro.

Nas semanas desde que os protestos começaram, grupos de mulheres voluntárias patrulharam as ruas, cuidando dos feridos e moribundos. As mulheres deram força a um movimento de desobediência civil que está paralisando o funcionamento do Estado. E eles desrespeitaram os estereótipos de gênero em um país onde a tradição sustenta que as roupas que cobrem a metade inferior dos corpos dos dois sexos não devem ser lavadas juntas, para que o espírito feminino não aja como "contaminante".

Com criatividade desafiadora, as pessoas amarraram varais de sarongues femininos, chamados htamein, para proteger as zonas de protesto, sabendo que alguns homens detestam passar por baixo deles. Outros afixaram imagens do general Min Aung Hlaing, o chefe do exército que orquestrou o golpe, enforcado em um htamein, uma afronta à sua virilidade.

"Mulheres jovens agora lideram os protestos porque temos uma natureza maternal e não podemos deixar a próxima geração ser destruída", disse Yin Yin Hnoung, médica de 28 anos que se esquivou de balas em Mandalay. "Não nos importamos com nossas vidas. Nós nos preocupamos com nossas gerações futuras."

Embora a desumanidade dos militares se estenda a muitos dos cerca de 55 milhões de habitantes do país, as mulheres são as que mais têm a perder com a retomada da autoridade plena pelos generais, após cinco anos compartilhando o poder com um governo civil liderado por Aung San Suu Kyi. O Tatmadaw, como os militares são conhecidos, é profundamente conservador, opinando em comunicações oficiais sobre a importância de roupas recatadas para mulheres.

Não há mulheres nas altas patentes do Tatmadaw, e seus soldados têm sistematicamente cometido estupro coletivo contra mulheres de minorias étnicas, de acordo com investigações das Nações Unidas. Na visão de mundo dos generais, as mulheres são frequentemente consideradas fracas e impuras. As hierarquias religiosas tradicionais em Mianmar, predominantemente budista, também colocam as mulheres aos pés dos homens.

Os preconceitos dos militares e dos religiosos não são necessariamente compartilhados pela sociedade mais ampla de Mianmar. As mulheres são educadas e integram a economia, especialmente nos negócios, na indústria e no serviço público. Cada vez mais, as mulheres encontraram sua voz política. Nas eleições de novembro passado, cerca de 20% dos candidatos da Liga Nacional para a Democracia, partido de Aung San Suu Kyi, eram mulheres.

O partido venceu com uma vitória esmagadora, derrotando o Partido União de Solidariedade e Desenvolvimento, ligado aos militares e muito mais dominado por homens. O Tatmadaw considerou os resultados fraudulentos.

Quando os militares começaram a devolver algum poder na última década, Mianmar passou por uma das mudanças sociais mais profundas e rápidas do mundo. Um país que já foi comandado à força pelos generais, que primeiro tomaram o poder em um golpe em 1962, acessaram o Facebook e descobriram memes, emojis e conversas globais sobre política de gênero.

"Embora estes sejam dias sombrios e meu coração se parta com todas essas imagens de derramamento de sangue, estou mais otimista porque vejo mulheres nas ruas", disse a Miemie Winn Byrd, uma birmanesa-americana que serviu como tenente-coronel no Exército dos Estados Unidos e agora é professora no Daniel K. Inouye Asia-Pacific Center for Security Studies em Honolulu. "Neste concurso, vou apostar nas mulheres. Elas estão desarmadas, mas são as verdadeiras guerreiras."

Essa paixão se acendeu em todo o país, apesar das repressões do Tatmadaw nas últimas décadas que mataram centenas de pessoas.

"As mulheres assumiram a posição de frente na luta contra a ditadura porque acreditamos que é a nossa causa", disse Ma Ei Thinzar Maung, política de 27 anos e ex-presa política que, junto com outra mulher da mesma idade, liderou a primeiro demonstração anti-golpe em Yangon cinco dias após a tomada de poder pelos militares.

Ei Thinzar Maung e sua colega líder do rally, Esther Ze Naw, protestam durante o dia e se escondem à noite. Cerca de 1.500 pessoas foram presas desde o golpe, de acordo com um grupo de monitoramento local.

A dupla foi politizada em uma idade jovem e defendeu os direitos das minorias étnicas em um momento em que a maioria das pessoas em Mianmar não estava disposta a reconhecer a campanha de limpeza étnica dos militares contra os muçulmanos Rohingya. Pelo menos um terço da população de Mianmar é composta por uma constelação de minorias étnicas, algumas das quais estão em conflito armado com os militares.

Quando lideraram a manifestação em 6 de fevereiro, as duas mulheres marcharam com camisetas associadas ao grupo étnico Karen, cujas aldeias foram invadidas pelas tropas do Tatmadaw nos últimos dias. Esther Ze Naw é de outra minoria, os Kachin, e aos 17 anos ela passou um tempo em campos para dezenas de milhares de civis que foram desalojados pelas ofensivas do Tatmadaw. Jatos militares rugiam no céu, lançando artilharia sobre mulheres e crianças, ela lembrou.

"Foi nessa época que me comprometi a trabalhar para abolir a junta militar", disse ela. "As minorias sabem como é, o que leva a discriminação. E como mulher, ainda somos consideradas um sexo inferior."

"Essa deve ser uma das razões pelas quais as mulheres ativistas parecem mais comprometidas com as questões de direitos", acrescentou ela.

Embora a Liga Nacional para a Democracia seja liderada por Aung San Suu Kyi, seus escalões superiores são dominados por homens. E como o Tatmadaw, os mais altos escalões do partido tendem a ser reservados para membros da maioria étnica Bamar do país.

Nas ruas de Mianmar, mesmo com as forças de segurança continuando a atirar contra manifestantes desarmados, a composição do movimento tem sido muito mais diversa. Há estudantes muçulmanos, freiras católicas, monges budistas, drag queens e uma legião de mulheres jovens.

"A Geração Z é uma geração destemida", disse Honey Aung, cuja irmã mais nova, Kyawt Nandar Aung, foi morta por uma bala na cabeça na quarta-feira na cidade de Monywa. "Minha irmã se juntou aos protestos todos os dias. Ela odiava a ditadura."

Em um discurso que foi veiculado em uma publicação de propaganda estatal no início desta semana, o general Min Aung Hlaing, o chefe do exército, farejou a impropriedade dos manifestantes, com suas "roupas indecentes contrárias à cultura de Mianmar". Sua definição dos protestos e de que eles contam com "mulheres vestindo calças".

Momentos antes de ser morta a tiros, Kyal Sin, vestida com tênis e jeans rasgados, reuniu seus amigos manifestantes pacíficos.

Enquanto eles cambaleavam com o gás lacrimogêneo disparado pelas forças de segurança na quarta-feira, Kyal Sin distribuiu água para limpar seus olhos. "Não vamos fugir", gritou ela, em vídeo gravado por outro manifestante. "O sangue do nosso povo não deve atingir o solo."

"Ela é a garota mais corajosa que já vi na minha vida", disse Ko Lu Maw, que fotografou algumas das imagens finais de Kyal Sin, em uma pose alerta e orgulhosa em meio a uma multidão de manifestantes prostrados.

Em sua camiseta, Kyal Sin usava um pingente em forma de estrela porque seu nome significa "estrela pura" em birmanês.

"Ela dizia,'se você vir uma estrela, lembre-se, sou eu', disse a Cho Nwe Oo, sua amiga. "Eu sempre vou me lembrar dela com orgulho."

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