Obama e Hillary enfrentam-se de novo por vaga à Casa Branca

Barack Obama e Hillary Clinton,pré-candidatos do Partido Democrata à Presidência dos EUA,enfrentam na terça-feira desafios cruciais em meio à batalhapela Casa Branca -- nesse dia, eleitores de Indiana e daCarolina do Norte votam nas prévias democratas. Os dois Estados, que elegem um total de 187 delegados paraa convenção de agosto do partido, na qual a legenda escolheráseu candidato, representam os maiores colegiados em jogo naapertada corrida travada pelos dois pré-candidatos. Depois de terça-feira, restarão apenas seis préviasestaduais para concluir as votações pré-convenção. "Há muita coisa em jogo e o resultado desses pleitos teráconsequências enormes", afirmou Hillary a simpatizantes dela emNew Albany, Indiana, na noite de segunda-feira. As urnas nos dois Estados abriram às 7h (10h em Brasília) edevem fechar em Indiana às 19h e na Carolina do Norte, às 19h30(hora local). Os resultados devem ser divulgados pouco depois. Nas últimas semanas, e na maior parte das pesquisas,Hillary diminuiu para um dígito a vantagem de Obama na Carolinado Norte. A distância entre os dois é menor em Indiana, onde apré-candidata encontra-se um pouco à frente do adversário. "Obviamente, esperamos nos sair o melhor possível. Mas,como vocês sabem, começamos bastante atrás", afirmou Hillary nasegunda-feira à noite. "Eu nunca sinto que já venci. Eu apenastento fazer o melhor que posso." Obama, senador pelo Estado de Illinois, possui uma vantagemquase insuperável em termos de delegados eleitos para aconvenção de agosto, da qual sairá o adversário do candidatorepublicano à Presidência dos EUA, John McCain. Se Obama vencer tanto em Indiana quanto na Carolina doNorte, isso significaria o fim das poucas esperanças de Hillaryde superá-lo seja em delegados eleitos seja na preferência doseleitores no âmbito nacional. As vitórias dele aindaprovocariam uma nova onda de apelos para que Hillary, senadorapelo Estado de Nova York, desistisse de sua campanha. Já se a pré-candidata, ex-primeira-dama dos EUA, vencer emambos os Estados, aumentariam as dúvidas sobre a elegibilidadede Obama, e Hillary teria mais chances de conquistar o apoio desuperdelegados -- membros importantes do partido que, naconvenção, podem escolher livremente em quem votar. Nenhum dos dois, de toda forma, conseguirá eleger um númerosuficiente de delegados para garantir a vaga presidencial sem oapoio de ao menos alguns dos quase 800 superdelegados. Caso cada um dos pré-candidatos vença em um dos Estados, adisputa atual continuaria praticamente inalterada,encaminhando-se para as próximas seis prévias, nas quais devemser eleitos outros 217 delegados. (Reportagem adicional de Caren Bohan e Jeff Mason)

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