Obama promete mais atenção a países latinos

Em claro gesto para atrair atenção de eleitores de origem latina, presidente diz querer aprovar plano de reforma da imigração

Denise Chrispim Marin CORRESPONDENTE/ WASHINGTON, O Estado de S.Paulo

21 de outubro de 2010 | 00h00

Em um claro gesto para atrair a atenção dos 19 milhões de latino-americanos aptos a votar nas eleições legislativas do dia 2, o presidente dos EUA, Barack Obama, afirmou que Cuba terá de comprovar seu "sério" compromisso com a "liberdade" antes de Washington prosseguir com sua política de aproximação.

Voltada especialmente aos eleitores de origem cubana, a mensagem foi complementada por uma declaração em favor da "melhoria" das relações entre EUA e Venezuela e pela promessa de Obama de enviar uma ampla reforma da política de imigração ao Congresso após as eleições.

As declarações foram feitas na terça-feira, em uma entrevista a nove meios de comunicação latino-americanos. Um dos principais desafios do presidente é atrair o eleitorado hispânico para as urnas, já que a participação latina pode ser crucial para os democratas nas disputas apertadas nos Estados da Flórida, Califórnia e Nevada.

Obama assumiu um tom de desconfiança ao falar sobre as reformas recentemente anunciadas por Cuba. Ele afirmou que a decisão de Havana de libertar presos políticos, desde julho, foi "positiva", mas levantou dúvidas sobre o caráter permanente da iniciativa. "Antes de dar novos passos, queremos nos assegurar de que o regime cubano é sério."

Ao tocar em um tema sensível ao eleitorado hispânico, Obama tentou renovar sua intenção de negociar a aproximação entre Washington e Havana, com vistas à gradual eliminação do embargo econômico vigente desde 1962.

Ao falar sobre as ambições da Venezuela na área nuclear, Obama disse que Caracas tem direitos e obrigações. Horas antes da entrevista, o presidente venezuelano, Hugo Chávez, havia se reunido em Teerã com o presidente iraniano, Mahmoud Ahmadinejad. Dias antes, em Moscou, ele havia firmado um acordo para a construção de uma usina nuclear no país com ajuda russa.

Obama afirmou ter dito várias vezes a Chávez que Venezuela e EUA podem evitar o atual antagonismo que domina as relações bilaterais. "A Venezuela tem o direito de produzir energia nuclear pacífica, mas também tem a obrigação de assegurar que esses sistemas não serão empregados com fins armamentistas", afirmou. "Esse é o critério que usamos no mundo todo e esperamos que os venezuelanos o respeitem."

Criticado nos últimos meses pela lentidão de seu governo em reformar a política de imigração, Obama afirmou que espera o resultado das eleições para apresentar um projeto mais amplo e com chances reais de aprovação. Segundo ele, o fim da disputa eleitoral deve facilitar o apoio de parte da oposição republicana ao projeto.

A proposta é rejeitada pela ultradireita do Partido Republicano. Por enquanto, o tema é uma espécie de tabu, que interfere no voto dos conservadores brancos e também do eleitorado hispânico, que, em geral, tende a apoiar os democratas.

TEMAS LATINOS

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