Paquistão lança ofensiva anti-Taliban perto de Peshawar

Forças de segurançapaquistanesas lançaram uma ofensiva contra militantes doTaliban perto da cidade de Peshawar, no noroeste do país, nosábado, levando um comandante da milícia a suspender asconversas de paz e a ameaçar retaliação. A ofensiva na região tribal de Khyber ocorreu após umasérie de investidas de combatentes do Taliban intimidando apopulação a seguir sua interpretação da lei islâmica. "Não houve nenhuma resistência de nenhum grupo de infames",de acordo com um comunicado do governo em Peshwar. O major-general Alam Khattack, que lidera a ofensiva, disseestar focado na cidade de Bara, cerca de 5 quilômetros dePeshawar, e pode se estender para outras partes de Khyber. "Ela foi inicialmente planejada para quatro ou cindo dias,mas pode durar mais", disse ele em uma coletiva de imprensa emPeshawar. Uma importante autoridade de segurança disse que as tropasatiraram morteiros em bases militantes e destruíram oito delas,incluindo a casa do comandante militante local Mangal Bagh. Eledisse que um militante foi morto em uma troca de tiros. Estradas dentro e fora de Bara foram fechadas, e foideclarado um toque de recolher. "As pessoas estão com medo. Elas estão se deslocando alugares mais seguros. Todas as lojas estão fechadas", disseMurad Safi, morador de Bara, à Reuters. Bara está a 45 quilômetros a sudeste da principal cidade deKhyber, Landikotal. Khiber, principal ligação rodoviária para oAfeganistão e importante rota para abastecer as tropas dos EUAoperando naquele país, é conhecida há muito como um paraísopara contrabandistas e criminosos. O líder paquistanês do Taliban Baitullah Mehsud, baseado naregião tribal mais remota, o Uaziristão do Sul, telefonou àReuters para informar que ele estava suspendendo as conversasde paz.O novo governo, liderado pelo partido da assassinadaex-primeira-ministra Benazir Bhutto iniciou as conversas comMehsud através de anciões tribais, depois de subir ao poder emmarço. "As conversas permanecerão suspensas até que o governo parede falar sobre operações e sobre nos atacar", disse Mehsud portelefone via-satélite a partir de uma localidade desconhecida. Ele expressou a preocupação de que a ação em Khyber sejaapenas a primeira de uma série de operações planejadas contragrupos talibans em várias partes do noroeste do país, e ameaçouretaliar em todo o Paquistão caso as ofensivas não cessem.

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