Paquistão mata 100 militantes; aumenta tensão com EUA

Soldados paquistaneses mataram até100 militantes ligados à Al Qaeda em violentos combatestravados na fronteira com o Afeganistão, na quinta-feira,afirmou uma autoridade da área de segurança, enquantoaumentavam as tensões com os Estados Unidos devido a diferençassobre como enfrentar os insurgentes. O aumento da violência no território afegão fez cresceremas pressões sobre o Paquistão para reprimir os militantes queoperam de áreas remotas do lado paquistanês da fronteira. Issotambém fez subir o número de ataques norte-americanos contramilitantes no Paquistão. O governo paquistanês diz estar comprometido com a campanhacontra os insurgentes lançada depois dos ataques de 11 desetembro de 2001. Mas proíbe a entrada em seu território desoldados norte-americanos. No combate mais recente, ocorrido na região de Bajaur(noroeste), onde, segundo alguns analistas, estariam escondidosos dirigentes da Al Qaeda, as forças de segurança travaramintensas batalhas com os militantes ligados a um comandantelocal chamado Qari Zia-ur-Rehman. "Entre 80 e 100 militantes foram mortos em Bajaur hoje. Amaior parte deles são estrangeiros", disse a autoridade que nãoquis ter sua identidade revelada. Essa mesma autoridade afirmouque a nacionalidade dos estrangeiros estava sendo verificada. Dois soldados também morreram nos combates, acrescentou. Os três dias de enfrentamento na região somam uma cifra demortos de mais de 100. Em outro incidente, forças de segurançamataram oito militantes no vale de Swat (noroeste), afirmou umporta-voz das Forças Armadas do Paquistão. Bajaur tem sido palco das mais violentas batalhas travadasnas últimas semanas e nas quais mais de 600 militantes forammortos. Os insurgentes de Bajaur costumam atravessar a fronteirarumo ao Afeganistão para atacar soldados ocidentais e as forçasdo governo afegão. A onda de violência no Afeganistão intensificou-se nosúltimos dois anos, período durante o qual a Al Qaeda e oTaliban conseguiram reorganizar-se. Os militaresnorte-americanos afirmaram na quarta-feira que não estavamconseguindo vencer a guerra naquela região e que reveriam suaestratégia para enfrentar os redutos de insurgentes noPaquistão. Segundo o jornal The New York Times, o presidentenorte-americano, George W. Bush, em junho, deu ordens secretaspara que, pela primeira vez, forças especiais dos EUArealizassem ataques dentro do Paquistão sem a aprovação dogoverno paquistanês. (Reportagem adicional de Augustine Anthony e ZeeshanHaider)

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