Pelo menos 459 mortos em terremoto na Argélia

Pelo menos 459 pessoas morreram e cerca de2.400 ficaram feridas nesta quarta-feira em conseqüência de um terremoto de 6,7 graus na escala Richter, que abalou boa parte doterritório da Argélia no início da noite, informou a rede estatal de rádio e televisão argelina.O epicentro do tremor ocorreu, segundo o Centro Nacional de Análises e Informação Geológicas sobre Terremotos dos Estados Unidos, perto da cidade de Thenia - 70 quilômetros a leste dacapital argelina.Nessa cidade, segundo testemunhas citadas pela emissora estatal argelina (que interrompeu a cobertura jornalística de jogos de futebol da Uefa), ocorreram os danos mais graves.Muitos edifícios ruíram e a população foi tomada de pânico.O medo envolveu também a população de Argel, onde também desabaram muitos prédios e 199 pessoas morreram. O bairro de Bab El Ued foi um dos mais afetados. Ali, nenhum morador ficoudentro de casa. "Todos saíram às ruas e começaram a correr e agritar quando um tremor secundário, de menor intensidade, voltoua abalar a cidade", disse um jornalista.O hotel em que eleestá hospedado, com outros repórteres estrangeiros, apresentamuitas rachaduras. A energia elétrica foi cortada na capital eoutras cidades atingidas. Também ficaram interrompidas ascomunicações por telefone.O presidente argelino, Abdelaziz Bouteflika, convocou acomissão de desastres e crises para uma reunião de emergência.Localizada sobre a confluência de duas falhas tectônicas - aafricana e a eurasiática -, a Argélia sofre terremotos comfreqüência.

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