Pentágono substitui comando no Afeganistão

McKiernan deixa cargo em meio à deterioração da situação no país

Patrícia Campos Mello, O Estadao de S.Paulo

12 de maio de 2009 | 00h00

Os Estados Unidos substituíram seu principal comandante no Afeganistão, o general David McKiernan, depois de apenas 11 meses no cargo, em mais um sinal da piora da situação na região.McKiernan será substituído pelo general Stanley McChrystal, que atuou muitos anos no comando na chamada Special Ops, a divisão de elite das Forças Armadas que atua em missões ultrassecretas. McChrystal comandou a equipe que capturou Abu Musab al-Zarqawi, um dos líderes da Al-Qaeda no Iraque. "Nossa missão exige um pensamento novo e uma abordagem nova por parte dos líderes militares", disse o secretário de Defesa americano, Robert Gates. "Nós podemos e precisamos melhorar nossa atuação" no Afeganistão. Segundo Gates, McChrystal traz grande experiência de táticas de contrainsurgência que foram usadas com sucesso no Iraque, quando o general coordenava a divisão de elite no país. As táticas de contrainsurgência são essenciais neste momento em que os EUA estão enfrentando o aumento do poder do Taleban e a hostilidade do povo afegão, por causa da morte de civis em ataques aéreos.MASSACREGates não deu detalhes sobre os motivos do afastamento de McKiernan. Fontes do Exército dizem que ele era considerado muito "velha guarda" e não produzia resultados satisfatórios, além de ser visto como um militar concentrado mais nos combates do que em "ganhar corações e mentes" dos civis. McKiernan também não estaria se integrando na estratégia batizada de AfPak, de encarar Afeganistão e Paquistão como uma única área de conflito, embora as forças dos EUA não possam entrar no Paquistão. Segundo militares, McKiernan foi "fritado" por muito tempo.Os EUA têm optado por muitos ataques aéreos, que estão causando centenas de mortes de civis e provocando indignação. A troca de comando ocorre no momento em que se acirram os atritos frequentes entre autoridades paquistanesas e afegãs envolvendo justamente esses bombardeios.Na semana passada, um ataque aéreo atribuído aos EUA deixou 140 mortos na Província de Farah (mais informações ao lado). A autoria do massacre ainda é investigada. Os americanos acusam o Taleban de ter matado pelo menos parte dos civis e consideram o número final de mortos exagerado. O presidente afegão, Hamid Karzai, pediu que os EUA parem com os ataques aéreos.McKiernan normalmente ficaria entre 18 e 24 meses no cargo. Questionado sobre se o afastamento seria o fim da carreira do militar, Gates respondeu: "Provavelmente."O general permanecerá no Afeganistão até o Senado confirmar McChrystal como novo comandante. O Pentágono nomeou também um vice-comandante, o general David Rodriguez, atual assessor de Gates.O novo comandante, McChrystal, coordenou as operações especiais no Iraque e é próximo do general David Petraeus, chefe do Comando Central, responsável por Iraque e Afeganistão. Desde que voltou do Iraque, McChrystal prepara equipes especiais para missões de contrainsurgência.Trata-se da mesma estratégia que McChrystal usou no Iraque.O presidente americano, Barack Obama, determinou o envio de mais 21 mil soldados para o Afeganistão,principalmente para o sul do país, onde o Taleban vem ganhando força.

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