Premier australiano se diz capaz de cumprir novo mandato

Faltando alguns meses para as eleições legislativas, o primeiro-ministro da Austrália, John Howard, disse ser capaz de cumprir um novo mandato, negando que seja muito velho para continuar no cargo - que desempenha ininterruptamente desde 1996."Todos temos um aniversário e uma idade, e eu não escondo a minha: tenho 67 anos", destacou Howard em entrevista à rádio "ABC", respondendo aos ataques do líder dos trabalhistas australianos, Kevin Rudd."Seguirei no cargo o tempo que meu partido (o Liberal) quiser", assegurou o governante. "Está claro que falta experiência a Rudd. Gostaria de deixar claro que, com esta idade, sou ainda mais jovem que Ronald Reagan quando foi eleito presidente dos Estados Unidos", afirmou. "Provavelmente poderia pegar emprestada a famosa frase de Ronald Reagan a Jimmy Carter: ´Se o senhor não falar sobre minha idade, eu não falarei de sua inexperiência´", concluiu Howard. A coalizão liberal-nacional governa a Austrália desde 1996, quando o então primeiro-ministro e carismático líder trabalhista, Paul Keating, foi surpreendentemente derrotado por um Howard tachado de "insosso" pelos analistas.Ainda não há data fixa para as novas eleições, mas estima-se que sejam marcadas para outubro ou novembro.

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