Presidente do Parlamento britânico diz que vai renunciar

Michal Martin vinha sendo criticado por tentar abafar escândalo de pedidos de reembolso de deputados.

BBC Brasil, BBC

19 de maio de 2009 | 12h00

O presidente da Câmara dos Comuns (Câmara baixa) do Parlamento britânico, Michael Martin, disse nesta terça-feira que deve renunciar ao cargo em junho próximo, depois de ser duramente criticado pelo seu comportamento durante o escândalo do reembolso de despesas de parlamentares.

Martin disse a colegas que deixaria o cargo no dia 21 de junho, para manter "a unidade" da Casa. Se a renúncia for confirmada, será a primeira vez em 300 anos que o presidente da Câmara dos Comuns é forçado a deixar o cargo.

Para muitos parlamentares e setores da opinião pública, Martin se empenhou mais em evitar que revelações sobre gastos pessoais de deputados viessem a público do que em reconhecer erros de conduta na Casa e mostrar disposição para introduzir reformas no sistema vigente.

Um grupo de 23 deputados chegou a submeter uma moção de desconfiança contra o presidente da Câmara, um gesto raro na história parlamentar britânica.

O parlamentar do oposicionista Partido Conservador Douglas Carswell, que apresentou a moção, disse que o sistema parlamentar passou a sofrer com má reputação, com muitos deputados sendo vistos como "parasitas" por causa do escândalo.

Mas Carswell disse à BBC que "a saída de Michael Martin não é o fim, é o começo - o novo presidente tem que ser reformista, precisa ser progressista".

Nick Clegg, líder do partido Liberal Democrata, também de oposição, disse à BBC ser favorável à renúncia de Martin, que vinha agindo, segundo Clegg, como um "defensor teimoso do status quo".

Para outras parlamentares, entretanto, como Austin Mitchell - do Partido Trabalhista, do primeiro-ministro Gordon Brown -, o presidente do Parlamento foi vítima de uma "caça às bruxas". "Não foi culpa dele", disse Mitchell à BBC.

Brown e o líder do Partido Conservador David Cameron não quiseram se posicionar sobre o presidente da Câmara dos Comuns, dizendo que este é um assunto para o Parlamento, e não para o governo ou para a oposição.

Cargo

Martin, de 63 anos, é deputado do Partido Trabalhista por Glasgow há 30 anos e preside o Parlamento desde o ano 2000.

O cargo que ainda ocupa é um dos mais importantes da política britânica. O presidente, ou "speaker" da Câmara dos Comuns, representa a Casa junto à família real e na Câmara dos Lordes (Câmara alta do Parlamento) e dirige os trabalhos do Parlamento.

Ele dirige, também, o escritório que supervisiona e autoriza as despesas e verbas de gabinete dos deputados.

Foram dados vazados por este escritório que permitiram que a imprensa britânica passasse a revelar pedidos de ressarcimento de gastos pessoais feitos por deputados.

Pedidos como reembolso de gastos com estrume para uso em jardins, manutenção de piscinas e pagamento de salários para governantas escandalizaram a opinião pública. BBC Brasil - Todos os direitos reservados. É proibido todo tipo de reprodução sem autorização por escrito da BBC.

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