Primeiros centros de votação abrem nos EUA

O estado da Nova Inglaterra foi o primeiro a abrir as portas de seus centros de votação para as eleições legislativas e locais dos Estados Unidos nesta terça-feira. Com a guerra do Iraque como tema dominante nesta eleição, republicanos e democratas travarão uma disputa acirrada pelo controle do Congresso, que desde 1994 está sob maioria republicana. Como é tradicional, os primeiros a poder votar foram os cidadãosde Vermont, onde os colégios abrem a partir das 5h (8h de Brasília).Uma hora depois (9h de Brasília), abriram os colégios do Maine, NewHampshire, Nova York e Virginia. A partir de agora, os outros estados do leste e depois os docentro e do oeste irão abrindo seus colégios eleitorais, à medidaque vão avançando os diferentes fusos horários vigentes emterritório americano. As autoridades de cada um dos 50 estados que formam o país sãoresponsáveis por fixar os horários de abertura e fechamento, assimcomo os métodos de votação. Os americanos realizam hoje eleições legislativas e locais nasquais renovarão todos os 435 membros da Câmara dos Representantes eum terço do Senado. Disputa pelo controle do Congresso Cerca de 200 milhões de americanos estão habilitados a votar para escolher seus representantes no Congresso dos Estados Unidos.Diferentemente da maioria das eleições intermediárias para o Congresso, este ano o voto será decidido por temas nacionais e internacionais, especialmente pela questão da guerra travada pelos EUA no Iraque.O controle do Partido Republicano sobre o Congresso está em jogo numa votação marcada pelo descontentamento dos americanos com a guerra no Iraque e com desvios de conduta de autoridades em Washington.De acordo com as mais recentes pesquisas de opinião, o Partido Democrata posiciona-se para recuperar o controle da Câmara dos Representantes pela primeira vez em 12 anos.Sondagens apontam que a retomada do controle do Senado também é possível, mas os democratas precisariam de um desempenho robusto nas urnas para desbancar os republicanos na Casa. Além disso, serão eleitos 36 governadores em todo o país ecentenas de cargos estatais e locais. Os primeiros fechamentos de colégios começarão a acontecer porvolta das 21h de Brasília, nos estados de Indiana e Kentucky,seguidos uma hora depois pelos da Flórida, Geórgia, New Hampshire,Carolina do Sul, Vermont e Virginia. A partir dessa hora, e também de forma progressiva, serãofechadas as urnas no resto do país, ficandopara o final os estados da Califórnia, o estado de Washington eHavaí, nos quais as urnas fecharão às 2h de Brasília daquarta-feira. A votação será considerada concluída pouco depois das 3h deBrasília da quarta-feira, hora prevista para o fechamento dosúltimos colégios, os do estado do Alasca.

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