Steve Schaefer/Atlanta Journal-Constitution via AP
Steve Schaefer/Atlanta Journal-Constitution via AP

Quem é Robert F. Smith, o bilionário negro que vai pagar dívida de 430 estudantes

Um dos homens mais ricos dos EUA, o empresário é dono da Vista Equity Partners, que se concentra na compra e venda de empresas de software

Redação, O Estado de S.Paulo

20 de maio de 2019 | 23h09

WASHINGTON - O domingo já era um dia de celebração e orgulho para os formandos da Universidade de Morehouse, em Atlanta, no Estado da Geórgia, composta historicamente por alunos negros. Mas ficou ainda melhor quando Robert F. Smith, um empresário também negro se comprometeu a pagar toda a dívida contraída pelos alunos desta turma para estudar: um total calculado em US$ 40 milhões.

Quem é este homem? O The New York Times conta que Smith acumulou uma fortuna, que a Forbes estima em US$ 5 bilhões, ao fundar a Vista Equity Partners, uma empresa que se concentra na compra e venda de empresas de software.

Com cerca de US$ 46 bilhões em ativos sob a sua gestão, a Vista é uma empresa privada e não divulga publicamente seus resultados, mas se acredita que seja uma das empresas com melhor desempenho nos EUA. 

A empresa possui práticas de contratação pouco convencionais. Em vez de procurar pessoas com diplomas das oito principais universidades privadas dos EUA ou recrutar os melhores talentos do Vale do Silício, Smith procura engenheiros e gestores qualificados de outras profissões que possam prosperar nas suas empresas.

O interesse de um candidato pelas artes e humanidades é levado em conta e é usado um teste de personalidade desenvolvido pela IBM que mede habilidades técnicas e sociais.

Foi num bairro predominantemente negro, de classe média, em Denver, que Smith cresceu. Seus pais eram pessoas com um nível cultural acima da média: ambos tinham doutorados em educação. Smith revelou cedo sua ambição e solicitou um estágio na empresa Bell Labs, mas foi informado de que era muito jovem. Ele não desistiu e, segundo o New York Times, telefonou todas as segundas-feiras, durante cinco meses, até finalmente conseguir a vaga.

Fez a faculdade de enegenharia química em Cornell e depois trabalhou na Kraft General Foods. Com um mestrado em administração de empresas em Columbia, Smith trabalhou na Goldman Sachs em São Francisco, onde fez assessoria a empresas como Apple, Hewlett-Packard e Microsoft.

O bilionário tem uma grande paixão pela música. Em 2016, foi nomeado presidente do conselho do Carnegie Hall, um dos palcos mais famosos dos EUA. Também comprou e restaurou um resort histórico, Lincoln Hills, nos arredores de Denver, onde músicos de jazz negros, como Duke Ellington, tocaram. Também fundou programas de apoio à educação musical e empreendedorismo em Austin, Texas, onde vive, e em Chicago, onde a Vista tem um escritório.

Segundo o New York Times, Smith tem um lado extravagante. É dono de um dos velhos pianos de Elton John e contratou John Legend e Seal para atuarem no seu casamento. Dois dos seus filhos, Hendrix e Legend, receberam o nome em homenagem a Jimi Hendrix e John Legend. É casado com Hope Dworaczyk, ex-modelo da Playboy.... / NYT e EFE

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