Jim Lo Scalzo/EFE
Jim Lo Scalzo/EFE

Retrocessos democráticos recentes se concentram nos EUA e países aliados, indica levantamento

Dados contradizem as suposições de Washington de que essa tendência é impulsionada por Rússia e China

Max Fisher, The New York Times, O Estado de S.Paulo

17 de novembro de 2021 | 10h00

Os Estados Unidos e seus aliados concentraram uma parcela significativamente desproporcional dos retrocessos democráticos globais na última década, de acordo com uma nova análise.

Os aliados americanos permanecem, em média, mais democráticos do que o resto do mundo. Mas quase todos sofreram um certo grau de erosão democrática desde 2010, o que significa que elementos essenciais como justiça eleitoral ou independência judicial enfraqueceram, e a taxas muito superiores às quedas médias em outros países. Com poucas exceções, os países alinhados aos EUA quase não viram nenhum crescimento democrático no período analisado.

As descobertas são refletidas em dados registrados por V-Dem, uma organização sem fins lucrativos com sede na Suécia que rastreia o nível de democracia dos países por meio de uma série de indicadores, e analisados ​​pelo The New York Times.

Os dados revelam as angústias da democracia, uma tendência definidora da era atual, sob uma luz nítida. Eles sugerem que muito do retrocesso do mundo não é imposto às democracias por potências estrangeiras, mas sim por algo crescendo dentro da rede de alianças majoritariamente democráticas mais poderosa do mundo.

Em muitos casos, democracias como a França ou a Eslovênia viram as instituições se degradarem, mesmo que ligeiramente, em meio a políticas de reação e desconfiança. Em outros, ditaduras como o Bahrein restringiram as já modestas liberdades. Mas, muitas vezes, a tendência foi impulsionada por uma mudança em direção à democracia iliberal.

Nessa forma de governo, os líderes eleitos se comportam mais como homens fortes e as instituições políticas são corroídas, mas os direitos pessoais em sua maioria permanecem (exceto, frequentemente, para as minorias).

Os aliados dos EUA lideram essa tendência. Turquia, Hungria, Israel e Filipinas são exemplos. Várias democracias mais estabelecidas também deram meio passo em sua direção, incluindo os Estados Unidos, onde o direito de voto, a politização dos tribunais e outros fatores são considerados motivo de preocupação por muitos estudiosos da democracia.

As descobertas também enfraquecem as suposições americanas, amplamente sustentadas em ambas as partes, de que o poder dos EUA é uma força democratizante inata no mundo.

Washington há muito se vendeu como campeão global da democracia. A realidade sempre foi mais complicada. Mas muitos de seus aliados se moveram em direção a esse sistema para criar a impressão de que a influência americana traz liberdades ao estilo americano. Essas tendências sugerem que isso pode não ser mais verdade -- se é que alguma vez foi.

“Seria muito fácil dizer que tudo isso pode ser explicado por Trump”, disse Seva Gunitsky, cientista político da Universidade de Toronto, que estuda como as grandes potências influenciam as democracias. Os dados indicam que a tendência se acelerou durante sua presidência, mas vem de antes.

Em vez disso, os estudiosos dizem que essa mudança provavelmente é impulsionada por forças de longo prazo. Declínio da fé nos Estados Unidos como um modelo a se aspirar. Declínio da fé na própria democracia, cuja imagem foi manchada por uma série de choques do século XXI. Décadas de política americana priorizando questões de curto prazo, como contraterrorismo. E crescente entusiasmo por políticas não liberais.

Com o mundo alinhado aos Estados Unidos, agora um líder no declínio de um sistema que uma vez se comprometeu a promover, Gunitsky disse: “O consenso internacional para a democratização mudou”.

Uma crise global

Desde o fim da Guerra Fria, os países alinhados aos americanos se inclinaram à democracia apenas lentamente, mas, até a década de 2010, a maioria evitou o retrocesso.

Na década de 1990, por exemplo, 19 aliados se tornaram mais democráticos, incluindo Turquia e Coreia do Sul. Apenas seis, como Jordan, tornaram-se mais autocráticos, mas em quantidades muito pequenas.

Isso está de acordo com o índice de democracia liberal do V-Dem, que fatora dezenas de métricas em uma pontuação de 0 a 1. Sua metodologia é transparente e considerada altamente rigorosa. A Coreia do Sul, por exemplo, passou de 0,517 para 0,768 naquela década, em meio a uma transição para o regime civil pleno. A maioria das mudanças é menor, refletindo, digamos, um avanço incremental na liberdade de imprensa ou um ligeiro retrocesso na independência judicial.

Durante a década de 1990, os Estados Unidos e seus aliados responderam por 9% dos aumentos gerais nas pontuações de democracia em todo o mundo, de acordo com os números. Em outras palavras, eles foram responsáveis ​​por 9% do crescimento democrático global. Isso é melhor do que parece: muitos já eram altamente democráticos.

Além disso, naquela década, os países aliados foram responsáveis ​​por apenas 5% das reduções globais -- eles retrocederam muito pouco.

Esses números pioraram um pouco nos anos 2000. Então, na década de 2010, eles se tornaram desastrosos. Os EUA e seus aliados foram responsáveis ​​por apenas 5% dos aumentos mundiais na democracia. Mas assombrosos 36% de todos os retrocessos ocorreram em países alinhados aos EUA.

Em média, os países aliados viram a qualidade de suas democracias cair quase o dobro da taxa de não aliados, de acordo com os números do V-Dem.

A análise define “aliado” como um país com o qual os Estados Unidos têm um compromisso formal ou implícito de defesa mútua, dos quais existem 41. Embora “aliado” possa ser plausivelmente definido de várias maneiras diferentes, todos produzem resultados muito semelhantes.

Essa mudança ocorre em meio a um período de turbulência para a democracia, que está se retraindo em todo o mundo.

Os dados contradizem as suposições de Washington de que essa tendência é impulsionada pela Rússia e pela China, cujos vizinhos e parceiros viram suas pontuações mudar muito pouco, ou por Trump, que assumiu o cargo quando a mudança estava em andamento.

Em vez disso, o retrocesso é endêmico em democracias emergentes e até em democracias estabelecidas, disse Staffan I. Lindberg, cientista político da Universidade de Gotemburgo que ajuda a supervisionar o V-Dem. E esses países tendem a ser alinhados aos Estados Unidos.

Isso não significa que Washington está exatamente causando sua contenção, enfatizou Lindberg. Mas também não é irrelevante.

Influência americana, para melhor ou pior

Apesar de décadas de mensagens da Guerra Fria chamando as alianças americanas de força para a democratização, isso nunca foi realmente verdade, disse Thomas Carothers, que estuda promoção da democracia no Carnegie Endowment for International Peace.

Enquanto Washington encorajava a democracia na Europa Ocidental como um contrapeso ideológico à União Soviética, ela suprimiu sua disseminação em grande parte do resto do mundo.

Apoiou ou instalou ditadores, encorajou a repressão violenta de elementos de esquerda e patrocinou grupos armados antidemocráticos. Frequentemente, isso foi realizado em países aliados em cooperação com o governo local. Os soviéticos fizeram o mesmo.

Como resultado, quando a Guerra Fria terminou em 1989 e a intromissão de grandes potências retrocedeu, as sociedades tornaram-se mais livres para se democratizar e, em grande número, o fizeram.

“Muitas pessoas atingiram a maioridade naqueles anos e pensaram que isso era normal”, disse Carothers, confundindo a onda da década de 1990 como o estado natural das coisas e, porque os Estados Unidos eram hegemônicos globais, obra da América.

“Mas então a guerra contra o terrorismo explodiu em 2001”, disse ele, e Washington novamente pressionou por autocratas flexíveis e restrições à democratização, desta vez em sociedades onde o Islã é predominante.

O resultado foram décadas de enfraquecimento das bases da democracia nos países aliados. Ao mesmo tempo, as pressões lideradas pelos americanos em favor da democracia começaram a cair.

“A hegemonia democrática é boa para a democratização, mas não por meio dos mecanismos que as pessoas geralmente pensam, como a promoção da democracia”, disse Gunitsky, estudioso da política das grandes potências.

Sua pesquisa descobriu que os Estados Unidos estimulam a democratização quando os líderes de outros países, cidadãos ou ambos veem a governança no estilo americano com benefícios promissores como prosperidade ou liberdade. Alguns podem ver a adoção, mesmo superficialmente, como uma forma de ganhar o apoio americano.

Mas as impressões antes positivas da democracia americana estão diminuindo rapidamente.

“Muitos poucos em qualquer público pesquisado acham que a democracia americana é um bom exemplo a ser seguido por outros países”, concluiu um estudo recente do Pew Research Center. Em média, apenas 17 % das pessoas nos países pesquisados ​​consideram a democracia dos EUA digna de ser imitada, enquanto 23 % disseram que ela nunca ofereceu um bom exemplo.

A prosperidade americana pode não parecer mais tão atraente também, por causa de problemas crescentes, como a desigualdade, bem como a ascensão da China como um modelo econômico alternativo.

E a consciência dos problemas internos dos Estados Unidos -- tiroteios em massa, polarização, injustiça racial -- afetou muito as percepções.

Pode ser mais preciso pensar no que está acontecendo agora como a ascensão da democracia iliberal como um modelo alternativo. Esse sistema parece ser cada vez mais popular. A democracia plena, com sua proteção às minorias e dependência de instituições estabelecidas, está se tornando cada vez menos.

Mas mesmo as pessoas que desejam uma democracia iliberal para seu país tendem a considerá-la desagradável para os outros, graças a suas tendências nacionalistas. À medida que as impressões sobre a democracia dos EUA como um modelo global se degradam, o mesmo ocorre com a própria democracia.

“Muito do apelo da democracia em todo o mundo está ligado ao apelo dos EUA como um tipo de regime”, disse Gunitsky. “Quando uma dessas coisas declina, a outra declina.”

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