Rivais republicanos lutam para evitar disparada de Romney nas primárias

Favorito na mira. Se confirmados os resultados da apuração parcial, ex-governador de Massachusetts será o primeiro pré-candidato republicano a vencer as duas prévias iniciais do partido; Gingrich lança denúncias na TV contra líder da disputa

DENISE CHRISPIM MARIN , ENVIADA ESPECIAL , MANCHESTER, EUA, O Estado de S.Paulo

11 de janeiro de 2012 | 03h05

Com os resultados parciais das primárias republicanas de ontem em New Hampshire indicando mais um triunfo do ex-governador de Massachusetts Mitt Romney, o conservador moderado tornou-se alvo de seus rivais no partido, que tentam evitar a definição precoce da disputa nacional. Romney será fustigado por uma violenta propaganda na TV para vincular sua imagem à de "campeão do desemprego" no país.

Apuradas 4% das urnas, e com alguns centros de votação abertos, Romney tinha 37% dos votos, seguido por Ron Paul, com 23% e Jon Huntsman, com 16%. A vitória no Estado - que só se confirmaria oficialmente na madrugada de hoje, já que as últimas urnas fechariam às 20 horas locais (23 horas de Brasília) - converteria o ex-governador no primeiro membro do partido a vencer as duas primeiras etapas do processo de escolha de seu candidato à Casa Branca. Diante da grande vantagem de Romney, o objetivo de seus rivais passou a ser o de desmontar a principal mensagem da campanha do ex-governador - a de que ele seria o único capaz de enfrentar a crise econômica, em razão de sua sólida experiência empresarial.

Para a próxima etapa da disputa, na Carolina do Sul, no dia 21, os adversários do ex-governador estão explorando uma declaração dada num encontro com eleitores na segunda-feira. "Gosto de ter o poder de demitir pessoas que prestam serviços a mim", disse, sobre fornecedores para o sistema federal de saúde.

O porcentual obtido na apuração parcial em New Hampshire - um Estado onde eleitores democratas e independentes são expressivos e podem votar na primária republicana - estava aquém dos 40% conferidos a ele pelas pesquisas de opinião da semana passada, quando os ataques mais fortes de seus cinco concorrentes não haviam ainda começado.

Desemprego. Uma peça publicitária que ataca Romney foi custeada pelo grupo Vencendo Nosso Futuro, que apoia o ex-presidente da Câmara Newt Gingrich. Intitulado "O Rei da Bain: Quando Mitt Tomneu Chegou à Cidade", trará os casos de quatro empresas quase falidas adquiridas nos anos 90 pela Bain Capital - empresa de fundo de investimentos presidida por Romney entre 1984 e 1999. A peça publicitária mostrará ainda o depoimento de pessoas que perderam seus empregos nesse processo.

No filme, Romney é responsabilizado pela demissão de dezenas de milhares de trabalhadores. Outro vídeo, divulgado pelo Partido Democrata, acusa o pré-candidato de ter demitido 100 mil pessoas durante sua gestão na empresa.

Levantamento do Wall Street Journal diz que 78% dos 77 investimentos feitos pela Bain Capital, no valor de US$ 1,1 bilhão, foram bem-sucedidos. Mas 22% teriam passado por processos de reestruturação ou acabaram fechando suas portas no final de oito anos. A companhia de Romney, no entanto, teria lucrado US$ 2,5 bilhões.

A campanha de desmoralização de Romney poderá prejudicá-lo na Carolina do Sul, onde a média das pesquisas o aponta com 31,3% das intenções de voto. Nesse Estado, os movimentos evangélicos ultraconservadores têm maior peso político e o desemprego alcançou 9,9% em novembro.

Fora da disputa em New Hampshire, o governador do Texas, Rick Perry, aposta todas suas fichas nessa etapa para manter-se na disputa republicana.

Outra frente de ataques a Romney deve mirar sua posição sobre o aborto. Mal colocado na primária de Iowa e, em baixa nas pesquisas em New Hampshire, Gingrich já preparou outro anúncio publicitário de 30 segundos no qual ataca a política de Romney sobre aborto quando governou Massachusetts, um dos Estados mais liberais dos EUA. "Ele não é confiável", diz a propaganda.

Romney, até o momento, evitou revidar aos ataques. Dois de seus concorrentes, Gingrich e o ex-senador Rick Santorum, têm experiência na vida empresarial.

Completam a disputa em New Hampshire o deputado texano Ron Paul e o ex-embaixador de Obama na China Jon Huntsman. A deputada Michele Bachman desistiu da disputa após um resultado ruim no caucus de Iowa.

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