Jim Watson/AFP
Jim Watson/AFP

Análise: sem mais debates presidenciais neste ano? Não é um problema, já vimos o suficiente

Uma sensação de alívio veio quando a Comissão de Debates Presidenciais anunciou que o próximo encontro entre os candidatos seria feito remotamente; Trump se recusou a participar

Margaret Sullivan, The Washington Post

08 de outubro de 2020 | 15h00

O primeiro debate presidencial - há pouco mais de uma semana - foi um pesadelo. O moderador Chris Wallace não conseguiu manter o presidente Donald Trump sob controle, e a memória dominante é de três homens brancos em seus 70 anos gritando uns sobre os outros.

O único debate vice-presidencial na quarta-feira 7 à noite foi um tipo diferente de bagunça, mas não mais útil para o público eleitor. Susan Page do USA Today fez algumas perguntas excelentes, mas os candidatos se esquivaram, dando mini-discursos sobre os assuntos de sua escolha.

Page falhou em acompanhar os candidatos de forma eficaz, exigindo respostas pertinentes; ela não conseguiu impor limites de tempo - o que significa que a memória dominante daquela noite é de uma mosca pousando no cabelo branco de Mike Pence ou do sorriso dolorido de Kamala Harris (seguindo a regra das mulheres rígidas para expressar desacordo) enquanto repetia a frase "Eu estou falando."

Kamala não responderia a uma pergunta sobre se um governo Biden tentaria adicionar assentos à Suprema Corte. Pence não abordaria a questão ainda mais importante do que faria se Trump se recusasse a deixar o cargo, como ele sugeriu que faria se não gostasse dos resultados da eleição do próximo mês. 

E depois que ele falhou em defender uma transferência pacífica de poder, observou o cientista político de Dartmouth, Brendan Nyhan, o único acompanhamento de Page "foi fazer uma pergunta infantil sobre por que as pessoas na política não se dão bem."

Com esses eventos desanimadores ainda frescos na mente, uma sensação de alívio tomou conta quando a Comissão de Debates Presidenciais anunciou na manhã desta quinta-feira, 8, que, dado o recente diagnóstico de Trump com covid-19 e as preocupações gerais de saúde pública, o segundo debate Trump-Biden não seria feito pessoalmente na próxima semana, mas remotamente.

A decisão fez muito sentido. Chris Wallace tentou - e não conseguiu - controlar Trump. Algo precisa mudar.

Por razões de segurança, os candidatos não devem estar em um palco juntos, com ou sem aquelas divisórias de acrílico inexpressivas. Mesmo usando máscaras e socialmente distantes, a equipe do debate e os membros da audiência estariam em perigo.

A configuração remota também oferece a possibilidade de desligar qualquer um dos microfones se algum candidato falar fora de hora, for interrompido ou abusado. (Uma das poucas bênçãos desta era terrível, em que uma pandemia mal administrada já tirou 210  mil vidas de americanos, é a função "mudo" no Zoom.)

Mas assim que veio o anúncio sensato, Trump fez o que todos poderíamos ter previsto. Como uma criança, pegou a bola de futebol e foi para casa. "Não vou fazer um debate virtual. Não vou perder meu tempo com um debate virtual", disse ele a Maria Bartiromo no canal de televisão Fox Business em uma entrevista por telefone. "Não é disso que se trata o debate. Você se senta atrás de um computador e faz um debate. É ridículo."

Chegando ao cerne de seu problema, ele acrescentou, em um tom depreciativo: "E então eles te cortam quando quiserem".

Se o próximo debate for cancelado totalmente, será uma pena, em alguns aspectos. Está programado para ser apresentado por Steve Scully, o editor político da C-SPAN, em um formato de "assembleia pública", onde os eleitores em potencial fariam as perguntas - algo que ocasionalmente gera respostas mais ponderadas e menos combativas.

E, em geral, os debates podem servir a um propósito importante: eles permitem que os cidadãos vejam como os candidatos se comportam sob pressão.

Na melhor das hipóteses, essas sessões podem dar um vislumbre do caráter de um candidato, agilidade, inteligência, preparação - especialmente para aqueles espectadores que não têm acompanhado as campanhas de perto. Às vezes, eles até produzem momentos memoráveis ​​ou divertidos que não envolvem insetos voadores.

Dada a história de Trump, é claro, seu ato de irritação nesta quinta-feira de manhã poderia ser apenas mais um momento de reality-show exigindo que os holofotes estivessem sobre ele e apenas ele. É provável - talvez inevitável - que haja desenvolvimentos mais interessantes ainda por vir.

Talvez os membros da comissão de debate até cedam, embora não devam. (A propósito, o que aconteceu com a promessa da semana passada de fornecer novas ferramentas aos moderadores para evitar interrupções e manter a ordem?)

É discutível se o evento planejado para a próxima semana vai sair. Mas se isso não acontecer, está tudo bem. Já vimos o suficiente.

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