Sobe para 9 número de mortos pelo furacão Ike

Cerca de 2 mil pessoas foram resgatadas no Texas, onde prejuízos seriam de US$ 18 milhões; Bush visita amanhã cidades afetadas

Associated Press e Reuters, Houston, EUA, O Estadao de S.Paulo

15 de setembro de 2008 | 00h00

Centenas de equipes de resgate abriam caminho ontem entre destroços e ruas alagadas nas cidades costeiras do Texas e Louisiana, nos EUA, em busca de sobreviventes do furacão Ike, que atingiu no sábado a região. Cerca de 2 mil pessoas já foram resgatadas no Texas - mais de 300, por helicóptero.Pelo menos nove pessoas morreram durante o ciclone - duas em Louisiana e seis no Texas e uma no Arkansas -, mas autoridades disseram que o número pode aumentar, pois muitas áreas ainda estão isoladas.O furacão Ike, que atingiu a costa do Texas com a categoria 2 (na escala que vai até 5), inundou cidades, destruiu prédios e casas, cortou a energia de 4,5 milhões de pessoas e interrompeu a produção de petróleo da região.Em Galveston, cidade no litoral texano, a polícia encontrou três mortos, um deles estava em um veículo submerso, próximo ao aeroporto local. "Galveston foi duramente atingida. Não temos energia, gás, comunicação. E não há previsão para restaurar esses serviços. Pedimos aos moradores que não voltem para a cidade por enquanto", disse a prefeita Lyda Ann Thomas.O presidente americano, George W. Bush, deve viajar amanhã para as cidades atingidas no Texas, seu Estado natal, para demonstrar apoio às vítimas. Ele pediu ontem aos que fugiram do Ike que ouvissem as autoridades antes de tentar voltar para casa. Autoridades disseram que ainda é cedo para calcular os prejuízos causados pelo Ike, mas uma estimativa inicial é de US$ 18 bilhões. O Katrina - furacão que devastou New Orleans em 2005 - causou danos materiais de mais de US$ 80 bilhões. Os estragos e prejuízos causados pelo Ike fizeram com que a prefeitura de Houston - a quarta maior metrópole dos EUA - decretasse toque de recolher das 21 horas até as 6 horas para evitar saques, já que a maior parte da cidade está sem eletricidade desde a madrugada do sábado. Boa parte das estradas da região de Houston está bloqueada por árvores, sem luz e alagada. "Pela segurança da própria população, pedimos que ninguém saia às ruas", disse o delegado Harold Hurt. DESASTRENa manhã de ontem, moradores da cidade de Seabrook tentaram voltar para casa, mas foram impedidos por policiais. Com 17 refinarias fechadas por causa do furacão, intensificaram os temores de falta de combustível no país, já que a região é responsável por um quarto da produção nacional. O preço da gasolina subiu para US$ 5 o galão (3,7 litros), um aumento de até US$ 0,11 por galão. O preço pode subir ainda mais, pois o trabalho das refinarias fechadas pode levar mais de uma semana para ser retomado.

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