Pablo Forciuncula/AFP
Pablo Forciuncula/AFP

Tabaré Vázquez, o oncologista que levou a esquerda ao poder no Uruguai

Sua luta primária contra o tabaco trouxe fama mundial; ele promoveu a campanha que fez do Uruguai o primeiro país livre de fumo da América Latina em 2006, e o quinto do mundo, ao proibir o fumo em espaços públicos fechados 

Redação, O Estado de S.Paulo

06 de dezembro de 2020 | 15h23

MONTEVIDÉU - Gladiador incansável na luta contra o tabagismo e primeiro presidente de esquerda do Uruguai, Tabaré Vázquez morreu neste domingo, 6, aos 80 anos de câncer de pulmão, informou sua família.

Em 20 de agosto de 2019, em declaração surpresa à imprensa na sede da presidência, Vázquez, oncologista de profissão, informou à população que havia detectado um "nódulo pulmonar direito" com aspecto "maligno". 

No entanto, ele fez seu tratamento sem abandonar seu segundo mandato como presidente, iniciado em 2015 e transferido para o centro-direitista, Luis Lacalle Pou, em 1º de março. 

Com estilo sóbrio e voz de comando na coalizão de esquerda Frente Ampla (FA), Vázquez, socialista de origem, empresário e maçom, encerrou seu primeiro governo com um índice de aprovação de mais de 70%, em 2010.

Em seu segundo mandato, ele não se saiu tão bem: em meio a uma estagnação econômica e com um perfil muito inferior, sua popularidade caiu para menos de 40%.

Multifacetado 

Nascido em uma família da classe trabalhadora, Vázquez trabalhou como carpinteiro, escriturário e garçom para pagar seus estudos de medicina. 

"Venho de uma casa muito humilde e pude estudar, em escola pública, ensino médio público (...). Sou um produto disso tudo e me sinto profundamente grato e comprometido com a sociedade uruguaia", disse em entrevista ao Canal VTV.

Formado em 1969, dedicou sua carreira à Oncologia após, entre 1962 e 1968, a morte de sua irmã, mãe e pai por câncer. 

Nem os infortúnios familiares nem as dificuldades financeiras impediram o desenvolvimento deste médico que teve em sua mulher, María Auxiliadora, falecida em julho de 2019, seu grande apoio por mais de 50 anos. Juntos, eles formaram uma família com quatro filhos, um deles adotivo. 

"Nunca aspirei a seguir carreira política, o meu negócio era a medicina, com uma questão social", confessou em entrevista ao Canal 10.

Luta contra o cigarro 

Em 1989, Vázquez ganhou a intendência (governador) de Montevidéu e tornou-se presidente após as eleições de 2004, após duas tentativas frustradas em 1994 e 1999. 

No primeiro mandato (2005-2010), foram aprovadas as reformas tributária e sanitária, reinstaurada a negociação salarial dos trabalhadores, criado um plano de emergência social após a crise econômica de 2002, e implantado o "Plano Ceibal", que levou laptops para alunos de escolas públicas. 

Sua luta primária contra o tabaco trouxe fama mundial. Ele promoveu a campanha que fez do Uruguai o primeiro país livre de fumo da América Latina em 2006, e o quinto do mundo, ao proibir o fumo em espaços públicos fechados. 

Ele aumentou sistematicamente os impostos sobre o tabaco, entre outras medidas, e teve um difícil confronto com a multinacional Philip Morris, que iniciou um processo de arbitragem contra o Uruguai perante o ICSID, o órgão de solução de controvérsias comerciais do Banco Mundial em Washington, em 2010. 

O Uruguai venceu o processo em 2016, com Vázquez novamente na presidência. 

Nem todos eram rosa

Vázquez passou por momentos difíceis durante seus governos. Talvez o mais constrangedor tenha sido a renúncia de seu vice-presidente e companheiro de chapa, Raúl Sendic, em 2017, que falsamente se apresentou com um título acadêmico. 

Sendic também não conseguiu justificar o uso de cartões corporativos para despesas pessoais, e acabou sendo processado por abuso de função e peculato. 

O governo Vázquez manteve uma relação tensa com a oposição no Parlamento, com maioria pró-governamental, devido à sua posição de defesa e reconhecimento do regime de Nicolás Maduro na Venezuela, promovido pela Frente Ampla. 

Durante seu primeiro mandato, Vázquez entrou em confronto com seu próprio partido ao vetar uma lei que legalizava o aborto. 

Em 2011, fora da presidência, ele confessou que havia surgido a possibilidade de um confronto bélico com a vizinha Argentina devido aos cortes da ponte que se seguiram à instalação de uma fábrica de celulose em um rio limítrofe, para a qual pediu apoio aos Estados Unidos. 

Diante das críticas da Argentina e de seu próprio partido, Vázquez pediu desculpas ao país vizinho e se retirou brevemente da política, mas voltou ao vácuo de liderança na Frente Ampla com a saída de José "Pepe" Mujica do poder, e competiu para alcançar um terceiro governo consecutivo de esquerda./AFP

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