Tropas francesas disparam contra rebeldes na Costa do Marfim

Tropas francesasabriram fogo contra rebeldes no oeste da Costa do Marfimpara deter, com veículos blindados e canhões, os insurgentesque tentavam avançar em direção aAbidjan, a capital comercial da Costa do Marfim. O confronto ocorre a cerca de apenas um quilômetro da cidadeocidental de Duekoue, em cujas redondezas os militares francesesse entrincheiraram. Também neste sábado houve combates entre os insurgentese forças governamentais, segundo soldados leais e habitantes dolugar que fugiam da zona de conflito. As forças francesas disseram que suas trincheiras sãouma "barreira" contra os rebeldes que tentam chegar a Abidjan. Mais de mil soldados da França chegaram à Costa doMarfim, ex-colônia francesa na África, para controlar umarebelião que começou há três meses e durante a qual seus osrebeldes já ocuparam a metade do norte do país. Em outra frente, no oeste, os rebeldes tomaram naquinta-feira a cidade de Man e outras localidades enquantotentam avançar para o sul e o leste, até Abidjan. A tomada deAbidjan daria aos rebeldes o controle sobre a Costa do Marfim,país que é o principal produtor de cacau do mundo. As forças francesas chegaram a sua ex-colônia para proteger os estrangeiros e vigiar o cumprimento deuma trégua. Mas, diante da gravidade da situação, o governo deParis decidiu reforçar seu contingente de tropas nas naçãoafricana, onde até o fim do ano haverá 2.500 soldados franceses.

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