Urso polar Knut morre aos 4 anos no Zoológico de Berlim

O urso polar Knut, que tornou-se famoso ao ser cuidado por criadores após ser abandonado pela mãe logo depois de nascer, morreu hoje no Zoológico de Berlim. Ele tinha quatro anos. Segundo o tratador Heiner Kloes, a causa da morte só será determinada depois de uma necropsia a ser feita na segunda-feira.

AE, Agência Estado

19 de março de 2011 | 16h24

"Era um dia totalmente normal. Ele esteve com as fêmeas, que acabavam de ser afastadas. Em seguida, Knut andou em torno do cercado, entrou na água, teve um espasmo rápido e morreu", disse Kloes. Segundo a agência de notícias alemã DADP, mais de 600 pessoas estavam em torno da área onde Knut vivia e o viram morrer.

A italiana Camilla Verde, 30, residente em Berlim, disse que viu Knut imóvel na água, com apenas suas costas aparecendo, até que os tratadores isolaram a área. Segundo ela, "todo mundo estava perguntando o que estava acontecendo e por que Knut não estava se movendo. Os tratadores que cercaram a área estavam muito tristes. ''Ele era nosso bebê'', disse um deles".

À medida que a notícia da morte de Knut se espalhou por Berlim, mais fãs do urso polar apareceram no zoológico para lamentar. O prefeito da capital alemã, Klaus Wowereit, disse que a morte de Knut foi "terrível". "Todos nós gostávamos muito dele. Ele era a estrela do Zoológico de Berlim", afirmou o prefeito.

Knut tornou-se famoso ao ser rejeitado pela mãe depois de nascer em cativeiro, em 5 de dezembro de 2006. Passou a ser criado pelos tratadores, condição a que poucos ursos polares sobrevivem, e o público do Zoológico de Berlim mais do que duplicou depois de ele passar a ser exibido, aos 15 dias de idade.

A "Knutmania" culminou em 2007, quando a revista Vanity Fair publicou em sua capa uma foto de Knut com o ator Leonardo di Caprio, feita pela fotógrafa Annie Leibowitz. Ele também foi tema de um filme e várias mercadorias para turistas com sua imagem foram produzidas, como bonecos e cartões postais. O Zoológico de Berlim nunca revelou números exatos, mas acredita-se que a exploração da imagem de Knut tenha rendido centenas de milhares de euros. As informações são da Associated Press.

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