Ventos de 320 km/h acompanham o ciclone Monica

O ciclone tropical Monica, de categoria cinco, o maior nível na escala meteorológica, aproxima-se da costa do Território do Norte com ventos até 320 km/h.Os alarmes que advertem da iminente chegada do ciclone e de seu destrutivo potencial começaram a soar esta manhã em toda a região de Arnhem Land, enquanto as comunidades aborígines do oeste da Península do Cabo de York foram evacuadas.O diretor regional do Escritório de Meteorologias do Território do Norte, Mike Bergin, afirmou que o alerta se estendeu em direção ao oeste e inclui Jabiru, as Ilhas Tiwi e Darwin, cidade que ainda lembra do ciclone Tracy, que no Natal de 1974 a castigou e deixou quase uma centena de mortos.Bergin tranqüilizou os 4.000 moradores de Nhulunbuy, cerca de 750 quilômetros ao norte de Katherine, onde vivem 20.000 pessoas, e disse que o olho do ciclone possivelmente evitará a localidade e passará pelo norte.Segundo as previsões, a forte tempestade chegará à costa de Arnhem Land nesta tarde, após causar inundações em Queensland na semana passada e de passar dois dias cruzando os golfo de Carpentária.No mês de março,o ciclone Larry, também de nível cinco, atingiu o nordeste da Austrália e deixou danos no valor de mais de US$ 1 bilhão.

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