Vice de McCain confirma caráter histórico da eleição

Haja o que houver, 20 de janeiroserá uma data histórica nos Estados Unidos. Pela primeira vez,um negro tomará posse como presidente ou uma mulher assumirácomo vice. Essa hipótese se tornou concreta na sexta-feira, com oanúncio de que a relativamente obscura governadora do Alasca,Sarah Palin, será a companheira de chapa do republicano JohnMcCain. Na noite de quinta-feira, Barack Obama fez num estádio deDenver o discurso de encerramento da convenção democrata, jácomo o primeiro negro a disputar a Presidência dos EUA por umgrande partido. "Acho que isso diz que os Estados Unidos do século 21 émuito diferente dos Estados Unidos do século 20", disse CandiceNelson, chefe do Departamento de Governo da UniversidadeAmericana, em Washington. Na opinião dela, os avanços das minorias "agora estão sendoconcretizados em todas as áreas da vida norte-americana, mesmonos níveis mais elevados dos cargos eletivos -- a Presidência eVice-Presidência". Cerca de um terço dos norte-americanos se enquadra noconceito de minorias. Nas últimas décadas, cada vez maismulheres e membros de minorias entraram na política. Essecrescimento amplia o leque de possíveis candidatos aos cargosmajoritários, disse Paul Light, professor da Universidade deNova York. Desde a posse do primeiro presidente, George Washington, em1789, só homens brancos foram presidente e vice. Até 1920, asmulheres não podiam nem votar. E embora a Constituição tenhasido emendada em 1870 para garantir o voto dos negros, só nadécada de 1960, com as leis dos direitos civis, esse grupo teveacesso pleno às urnas. Ainda em 2004 foram registrados casos denegros sendo intimidados em seções eleitorais. Em janeiro de 2007, a democrata Nancy Pelosi já havia setornado a primeira mulher a presidir a Câmara dos Deputados, eneste ano Hillary Clinton esteve próxima de se tornar aprimeira mulher indicada por um grande partido como cabeça dechapa. Hillary disse que o total de votos que recebeu equivale a"18 milhões de fissuras no teto de vidro" que impediria asmulheres de chegarem à Casa Branca. Ao se apresentar como candidata a vice, Palin citou Hillarye disse que "as mulheres da América ainda não terminaram, eainda podem estraçalhar esse teto de vidro". Mas a candidatura dela, por si só, não é inédita, pois em1984 o Partido Democrata escolheu Geraldine Ferraro comocandidata a vice. Há no Congresso dos EUA 78 parlamentares mulheres, e 42parlamentares negros. No Senado há 16 mulheres. Os últimos presidentes escolheram mulheres e negros paracargos importantes -- como Madeleine Albright, Colin Powell eCondoleezza Rice. Em todos os 50 Estados dos EUA, há apenas dois negros eoito mulheres como governadores. O professor Light procurou afastar a noção de que mulherese negros seriam candidatos intrinsecamente melhores ou pioresque homens brancos. "Eles se tornaram ótimos candidatos. Masnão disputam de forma diferente de outros candidatos. Assumemposturas negativas com as mesmas freqüências, são tão durosquanto".

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