Vice-prefeito de Londres renuncia após escândalo sexual

O vice-prefeito de Londres, Ray Lewis,deixou seu cargo nesta sexta-feira, culpando a pressão daimprensa após acusações sobre o seu passado. "Hoje submeti minha renúncia ao prefeito, que, com muitopesar, a aceitou", disse. A renúncia será vista como um golpe embaraçoso para oprefeito Boris Johnson, menos de um mês depois que seuvice-chefe de gabinete ser forçado a renunciar por conta decomentários considerados depreciativos sobre caribenhos. Johnson anunciou na quinta-feira que estava lançando umainvestigação sobre as alegações da imprensa de que Lewis teriatido conduta sexual e financeira impróprias. Lewis é um padreda Igreja Anglicana nascido na Guiana e que dirige umainstituição de caridade para jovens negros. Lewis negou as acusações, classificando-as como "umabesteira completa", em uma coletiva de imprensa organizada àspressas com Johnson ao seu lado no escritório do prefeito. Johnson disse que tinha toda confiança em seu vice, maspouco mais de 24 horas depois Lewis estava de volta na mesmasala para anunciar sua renúncia. "A investigação fez muito pouco para acalmar a avalanche dealegações", disse. "Não posso permitir que coisas nas quais estive envolvido,ou que me envolvem, ocultem o importante ofício da Prefeitura epor isso eu preciso renunciar ao cargo de vice-prefeitoimediatamente. A Igreja Anglicana disse na quinta-feira que Lewis tinhasido proibido de atuar como padre na Inglaterra entre 1999 e2005, depois de ter trabalhado na diocese de Chelmsford, noleste de Londres, nos anos 1990. Lewis afirmou que não sabia da proibição. (Reportagem adicional de Jeremy Lovell)

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