Violência no Iraque deixou 111 mortos neste domingo

Em um domingo no qual a violênciasectária entre xiitas e sunitas provocou pelo menos 111 mortesem todo o Iraque, o ataque mais cruel aconteceu em Hilla, cercade cem quilômetros ao sul de Bagdá. Prometendo empregos, umhomem atraiu dezenas de operários para o local onde sua vanestava estacionada. Em seguida, explodiu o veículo, matando aomenos 22 pessoas e deixando mais de 50 feridas. Um grupo sunita assumiu a autoria do ataque, alegando que foiuma retaliação a um seqüestro em massa ocorrido na terça-feiraem Bagdá. Na ocasião, dezenas de iraquianos foram capturados noMinistério de Educação Superior, que é comandado por um políticosunita. Há suspeitas de que os seqüestradores pertenciam a umamilícia xiita.Seqüestro do vice-ministro da Educação O domingo foi marcado também pelo seqüestro de Ammar al-Saffar,vice-ministro da Educação do partido do governo xiita doprimeiro-ministro Nuri al-Maliki. Saffar foi capturado porhomens armados vestindo uniforme camuflados. É o terceiroseqüestro em uma semana realizado por homens fardados.O seqüestro do ministro ocorreu um dia depois do assassinato deoutro importante xiita: Ali al-Adhadh, líder do Conselho Supremoda Revolução Islâmica.Ao todo, pelo menos 111 pessoas morreram hoje em todo o Iraqueentre episódios de violência e a descoberta de cadáveres comsinais de tortura e execução. As mortes ocorrem no âmbito doagravamento de um conflito sectário entre árabes xiitas eSunitas.Enquanto isso, mais de 200 pessoas foram presas hoje na regiãode Basra, suspeitas de participação no seqüestros dos civisestrangeiros - quatro americanos e um austríaco - naquinta-feira. Eles trabalhavam para uma empresa de segurança comsede no Kuwait e seguiam para uma base militar em Nassíria.Reféns continuam sem contatoApesar das prisões e da ampla operação militar na região feitapor americanos e britânicos, nenhum refém foi recuperado até anoite de hoje. O grupo xiita Batalhão Islâmico dos Mujahedinassumiu a autoria da ação, mas sem dar provas de que os refénsestariam vivos. Outro seqüestrado foi identificado hoje:Jonathan Cote, de Nova York. Há dois dias, os EUA revelaram quePaul Reuben estava entre os reféns.O ministro do Exterior da Síria, Walid al-Moualem, chegou ontema Bagdá. É a mais importante autoridade síria a visitar o país,desde a invasão americana, em março de 2003. O país vem sendoacusado de fazer pouco para barrar a entrada de insurgentes noIraque por meio de suas fronteiras.O senador republicano John McCain, pré-candidato nas eleiçõespresidenciais de 2008, disse hoje que os EUA deveriam enviarmais um número "considerável" de tropas ao Iraque para evitarataques extremistas em solo americano.

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