AP Photo/Andrew Medichini
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Papa Francisco chega ao Iraque em meio a temor por terrorismo e covid

Francisco disse que apenas nova onda de casos de covid-19 o impediria de ir, mas os contágios aumentaram e pontífice manteve viagem; pontífice é o primeiro a desembarcar no Iraque

Redação, O Estado de S.Paulo

05 de março de 2021 | 05h00
Atualizado 05 de março de 2021 | 08h53

papa Francisco aterrissou nesta sexta-feira, 5, em Bagdá, primeira parada em sua visita ao Iraque. É a primeira vez que um pontífice desembarca no país. Francisco foi recebido pelo primeiro-ministro iraquiano, Mustafa al-Kadhimi, no Aeroporto Internacional de Bagdá.

"Esta viagem emblemática é também um dever a esta terra mártir desde tantos anos", disse o líder católico no avião. Francisco também se disse feliz por retomar as viagens pelo mundo, uma vez que passou 15 meses sem sair do Vaticano em razão da pandemia do novo coronavírus - o aumento de casos da doença no Iraque causou uma preocupação adicional a equipe do Papa.

Frascisco disse que cancelou viagens durante a pandemia porque não poderia “provocar reuniões”, mas que a única coisa que o impediria de se tornar o primeiro papa a visitar o Iraque ferido pela guerra seria uma nova onda de infecções por covid-19.

Isso é exatamente o que aconteceu. Um aumento nos casos de coronavírus levou as autoridades iraquianas a impor bloqueios na última semana. Autoridades xiitas suspenderam as peregrinações religiosas. No domingo, o próprio embaixador do Vaticano contraiu o vírus e se isolou. Para piorar, ataques suicidas ou com foguetes e as tensões geopolíticas também aumentaram.

Mas para espanto de muitos, Francisco manteve a viagem de qualquer maneira. Depois de mais de um ano confinado atrás dos muros do Vaticano, ele voará para Bagdá nesta sexta-feira, 4, em um dos momentos mais virulentos de toda a pandemia, enviando uma mensagem que vai contra quase todas as diretrizes de saúde pública e potencialmente colocando milhares de Iraquianos em perigo.

“Depois de amanhã, se Deus quiser, irei ao Iraque para uma peregrinação de três dias”, disse Francisco na quarta-feira em seu discurso semanal aos fiéis, poucas horas depois de uma nova enxurrada de ataques com foguetes. “Peço que acompanhem esta viagem apostólica com a oração, para que ela ocorra da melhor maneira possível, dê os frutos que se esperam. O povo iraquiano nos espera ”.

O próprio Francisco foi vacinado em meados de janeiro e, embora tenha sido criticado por se recusar a usar máscaras em audiências privadas, ele pediu aos países ricos que dessem vacinas aos mais pobres e chamou a recusa de alguns em se vacinar de "suicida".

A comitiva do papa também foi vacinada, mas há ansiedade entre os apoiadores do papa de que uma viagem projetada em grande parte para trazer paz e encorajamento aos cristãos sofredores do Iraque tem o potencial de ser um evento superdisseminador da covid-19. A possibilidade, e um desastre potencial, de o papa de 84 anos colocar inadvertidamente em risco a população iraquiana que praticamente não tem acesso a vacinas não passou despercebida por seus aliados em Roma.

“Há uma preocupação de que a visita do papa não coloque em risco a saúde das pessoas, isso é evidente”, disse Antonio Spadaro, um padre jesuíta e aliado próximo de Francisco. “Há uma consciência do problema.”

Até o antecessor de Francisco, Bento XVI, expressou preocupação com a viagem, em uma entrevista ao jornal italiano Corriere della Sera, chamando a viagem de importante, mas "perigosa".

O Vaticano insiste que a viagem, que começa nesta sexta, 5, e vai até dia 8 de março, seja uma visita segura, socialmente distanciada e sóbria, sem as festas e as comemorações usuais. Na terça-feira, o porta-voz do Vaticano, Matteo Bruni, minimizou o número de casos no Iraque enquanto se dirigia a repórteres que perguntavam como o papa poderia justificar o não adiamento de uma viagem que poderia colocar tantos em perigo. Ele também enfatizou a idade relativamente jovem de muitos iraquianos e disse que o papa viajaria em um carro fechado para não atrair multidões.

“Não mais do que algumas centenas de pessoas, distanciadas” seriam reunidas para vê-lo a fim de minimizar os riscos, disse.

Mas Francisco está planejando uma grande missa com milhares de pessoas em um estádio de futebol na cidade curda de Erbil, e provavelmente atrairá multidões para vê-lo orar em Qaraqosh, uma cidade de católicos no norte das planícies de Nínive.

“Haverá muitas pessoas”, disse o reverendo Karam Qasha, um padre católico do norte do Iraque, dias antes da viagem, ao registrar participantes para a missa em Erbil. “Todos os dias, alguém me liga e me pergunta: ‘Padre, também é meu sonho ver o papa, você pode me inserir entre aqueles que irão?’”

Embora o padre Qasha tenha dito que os casos de coronavírus pareciam estar aumentando exponencialmente, ele não estava preocupado por causa das regras de distanciamento social e porque muitos já haviam contraído o vírus e se curado.

Ele disse que havia se recuperado do vírus e que seus paroquianos orando “todos juntos” nas igrejas lotadas resultaram em um milagre. “O vírus quase desapareceu da minha cidade”, disse ele.

O cardeal Louis Raphael Sako, patriarca da Igreja Católica Caldéia do Iraque, disse em uma entrevista que quando se trata das grandes massas e das reuniões diplomáticas de Francisco, “não há risco para ele, e também para as pessoas”, porque o distanciamento social e medidas de uso de máscara seriam observadas. “Não acho que haverá risco para ninguém.”

Andrea Vicini, um médico, padre jesuíta e professor de teologia moral e bioética no Boston College, admirou a disposição do papa de colocar sua própria vida em risco pela paz quando se tratava de promover o diálogo com o Islã e proteger os perseguidos e as pessoas no margens. Ele disse que Francisco estava se mantendo fiel à sua formação jesuíta, viajando para as fronteiras da fé.

“Ele quer mostrar que está pronto para se arriscar. O problema é que outros estarão em risco ”, disse o padre Vicini, que,“ como médico ”, temia que o papa estivesse aumentando o potencial de colocar as pessoas“ em situação de vulnerabilidade.”

Paolo Benanti, professor de ética e bioética da Universidade Pontifícia Gregoriana de Roma, disse que o perigo da viagem do papa durante uma pandemia deve ser medido em relação à possibilidade de melhorar significativamente a situação de segurança para os cristãos e outros iraquianos no local.

“Eticamente falando”, disse o professor Benanti, o papa precisava equilibrar o perigo para os cristãos de deixar de visitar e destacar sua situação com o “perigo de aumento nos  casos de covid-19 que se espalharam a partir desse tipo de viagem. O bem maior para a saúde e o bem-estar das pessoas poderia ser a paz.”

O Padre Spadaro imaginou a possibilidade de melhorias concretas para os cristãos como resultado do encontro de Francisco com líderes xiitas. Mas a maioria dos especialistas, incluindo padres no Iraque, consideram isso tão rebuscado que chega a ser fantasioso.

“Eu não acho que ninguém tenha a ilusão de que os problemas irão embora durante a noite”, disse o Reverendo Joseph Cassar, o diretor nacional do Serviço Jesuíta para Refugiados, o único padre jesuíta no país.

Mas ele também disse que as restrições a viagens, medidas de distanciamento social, o preenchimento de apenas uma fração do estádio ao ar livre em Erbil e a falta de acesso ao papa devem impedir a transmissão generalizada do vírus.

“Uma das coisas que está surgindo nas pessoas é que nem todos serão capazes de encontrar o papa, o que de certa forma é lamentável”, disse ele. “Mas também conheci muitas pessoas que estão dizendo que até o fato de o papa colocar os pés no Iraque é algo tremendamente encorajador. É um grande sinal e demonstração de apoio da parte dele, especialmente porque os números de contaminações estão diminuindo.”

Enquanto o Vaticano espera que os iraquianos sigam todas as regras de distanciamento social, o padre Cassar observou que as pessoas no país tendem a ser "indiferentes” a tais regras, e não parecem tão preocupadas, apesar do aumento de casos e a detecção de novas variantes no Iraque.

Francisco não é o primeiro papa a tentar ir para o Iraque. Em 2000, o Papa João Paulo II procurou fazer uma peregrinação ao Iraque, Egito e Israel, com a primeira parada na cidade de Ur, que a tradição considera a terra natal de Abraão, pai do Judaísmo, do Cristianismo e do Islã. Mas as negociações com o governo de Saddam Hussein fracassaram, levando João Paulo a “chorar”, disse Francisco.

Bento XVI foi convidado pelo primeiro-ministro do Iraque em 2008, mas não teve chance de ir devido à guerra. “Ter um terceiro papa que não vai é um péssimo sinal”, disse o padre Spadaro.

A segurança com relação a viagem também surgiu como um problema após os recentes atentados suicidas em Bagdá, ataques com foguetes contra as forças da coalizão lideradas pelos EUA, incluindo um ataque perto do aeroporto de Erbil, onde o papa chegará no fim de semana, e ataques aéreos de retaliação do governo Biden.

Antes da viagem, Francisco disse que mesmo que aqueles iraquianos apenas o vissem na televisão, isso significaria algo porque “eles verão que o papa está lá em seu país”. Ele acrescentou: “Eu sou o pastor de pessoas que estão sofrendo”.

“A melhor maneira de interpretar essa jornada é como um ato de amor”, disse Bruni na terça-feira, argumentando que, por natureza, o amor “pode ser interpretado como extremo”./ NYT

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