Assad não acredita em paz no Oriente Médio com Bush no poder

O presidente da Síria, Bashar al-Assad,disse que o presidente norte-americano, George W. Bush, nãoestá interessado no processo de paz no Oriente Médio, portantoAssad não espera realizar negociações diretas com Israel atéque Bush deixe o poder, em janeiro do ano que vem. Dando fim a anos de isolamento do Ocidente, Assadencontrou-se no sábado com o presidente francês NicolasSarkozy, às vésperas de uma cúpula entre a União Européia epaíses do Mediterrâneo. Ele indicou seu desejo de melhorar asrelações com os dois vizinhos da Síria, Israel e Líbano. Assad disse que queria que a França desempenhasse um papelem futuras negociações diretas com Israel, mas acrescentou queseria essencial que os Estados Unidos estejam presentes. "Francamente, este governo norte-americano não estáinteressado no processo de paz, então a questão (dasnegociações diretas) não será levantada antes da chegada donovo governo dos EUA", disse Assad na entrevista à imprensa. Os Estados Unidos realizarão eleições para presidente emnovembro e o atual presidente, George W. Bush, deixará ogoverno em janeiro de 2009. A Síria lançou negociações indiretas com Israel este ano,sob a mediação da Turquia, para resolver a questão da devoluçãodas Colinas de Gola, capturadas por Israel em 1967. As últimas negociações diretas entre Israel e Síria foramrealizadas, sob mediação dos EUA, há oito anos. Desde então,Washington se mostra relutante em se envolver com Damasco, porcausa do papel do país no Líbano e de seus laços estreitos como Irã. O porta-voz do Departamento de Estado dos EUA, RobMcInturff, disse no sábado que não estava pronto para reatar ocontato com a Síria. "Nós, ao lado da comunidade internacional, estamosesperando um sinal de que os sírios estejam preparados pararenunciar a seu apoio ao terrorismo, agir na coação do fluxo decombatentes para o Iraque, expulsar a liderança de gruposterroristas palestinos da Síria e combater as violações dosdireitos humanos", disse ele. O novo presidente do Líbano, Michel Suleiman, também seencontrou com Assad pela primeira vez em Paris. Os dois paísesprometeram estabelecer missões diplomáticas pela primeira vez. Assad também afirmou que não acreditava que o Irã estejaproduzindo armamento nuclear, mas queria uma solução políticapara a questão. Assad prometeu levar as questões de Sarkozyquanto ao programa nuclear iraniano à Teerã. O primeiro-ministro de Israel, Ehud Olmert, também estarápresente à cúpula, mas Assad disse que não espera encontrá-lo,uma vez que os dois países ainda não iniciaram as negociaçõesdiretas.

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