Ataque aéreo dos Estados Unidos mata 8 civis no Iraque

Um ataque aéreo feito por umhelicóptero dos Estados Unidos na noite de quarta-feira matouoito civis, incluindo duas crianças, no norte de Bagdá,disseram autoridades da polícia nesta quinta-feira. O Coronel Mudhher al-Qaisi, delegado de polícia na cidadede Baiji, disse que o ataque foi a um grupo de pastores em umveículo em uma região rural. Parentes disseram que alguns dosque foram mortos fugiam a pé depois que o exércitonorte-americano chegou na área. "Isto é um ato criminoso e fará com que as relações entrecidadãos iraquianos e forças dos EUA fique tensa. Isto iráafetar negativamente as melhoras de segurança", Qaisi disse àReuters. A porta-voz do exército norte-americano Coronel MauraGillen disse que o helicóptero atirou no veículo depois deobservar "atividade suspeita". Ela disse que o motoristaignorou os avisos para que o veículo parasse. O incidente é o último de uma série de ataques aéreos dosEstados Unidos nos quais civis foram mortos, e vem numa horaruim para as Forças dos Estados Unidos, que têm trabalhadomuito para aliviar as tensões com o governo doprimeiro-ministro Nuri al-Maliki depois que uma cópia do Corão,livro sagrado dos muçulmanos, foi baleada por um soldadonorte-americano no início do mês. Autoridades da Organização das Nações Unidas (ONU)expressaram preocupação com o número de civis mortos em ataquesaéreos no Iraque e disseram que mais cuidado deve ser tomado emoperações militares para protegê-los. Militares dos Estados Unidos disseram que o incidenteestava sendo investigado.

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