Atentados matam quase 40 no Iraque, incluindo chefes tribais

Atentados com bomba mataram quase 40pessoas nesta quinta-feira no Iraque, incluindo 20participantes de uma reunião de um conselho tribal na Provínciade Anbar, apenas alguns dias antes de os militares dos EstadosUnidos transferirem o controle da segurança dessa vasa regiãoocidental para as forças iraquianas. Na cidade de Mosul, no norte do país, um carro-bomba matou18 pessoas e feriu 62 perto da sede do governo da Província deNínive, disseram autoridades. Quando o carro-bomba explodiu, o governador de Nínive,Duraid Kashmula, havia acabado de deixar o local para verificaros danos causados por dois foguetes que haviam sido lançadosnas imediações. O governador não se feriu. Autoridades locaisdisseram que a bomba pode ter sido uma tentativa deassassinato. No mês passado a violência chegou ao seu nível mais baixonos últimos quatro anos no Iraque, mas na última semana temocorrido uma onda de ataques, especialmente dentro e nasredondezas de Mosul, região que os militares dos Estados Unidosdizem ser o último grande reduto urbano do grupo islâmicosunita Al Qaeda no Iraque. Os ataques são uma indicação de que a Al Qaeda, que seenfraqueceu significativamente depois de uma sucessão deofensivas dos EUA no ano passado, não é uma força aniquilada. Provavelmente, as autoridades vão responsabilizar a AlQaeda pelo atentado suicida contra a reunião de líderes tribaisárabes sunitas, apoiados pelos EUA, na cidade de Garma, Anbar,situada 30 quilômetros a noroeste de Bagdá. Um porta-voz da polícia em Falluja, cidade próxima deGarma, disse que 20 pessoas foram mortas e 12 feridas. Entre os mortos estão um líder tribal e o chefe do conselhodistrital, disse ele, bem como três policiais. A Província de Anbar já foi o centro da insurgência sunitacontra as forças dos EUA e também um refúgio da Al Qaeda. No fim de 2006, líderes tribais árabes sunitas, cansados damatança indiscriminada de civis pela Al Qaeda e por sua severainterpretação do Islã, se uniram aos militares norte-americanospara expulsar o grupo. Muitos combatentes da Al Qaeda escaparampara o norte, para províncias como Nínive. A violência em Anbar caiu tão drasticamente depois dissoque no sábado está previsto que essa província se torne aprimeira árabe sunita a ter seu controle da segurançatransferido pelos EUA às forças iraquianas. Será a 10a das 18 províncias a passar para o controleiraquiano. As outras 9 eram xiitas e curdas. (Reportagem adicional de Fadhel al-Badrani em Falluja, TimCocks, Ahmed Rasheed e Khalid al-Ansary em Bagdá)

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