Bush anuncia na 3a retirada de 8.000 soldados do Iraque

O presidente dos Estados Unidos,George W. Bush, anuncia na terça-feira planos para retirarcerca de 8.000 soldados norte-americanos do Iraque atéfevereiro de 2009 e para enviar mais tropas ao Afeganistão,onde a violência vem se agravando. Bush, cuja popularidade é seriamente afetada pelas guerras,diz repetidamente que só retira tropas do Iraque quando seuscomandantes assim aconselham, baseando-se nas condições doterreno. "Embora o progresso no Iraque ainda seja frágil ereversível, o general [David] Petraeus e o embaixador [Ryan]Crocker relatam que agora parece haver um 'grau dedurabilidade' nos ganhos que obtivemos", dirá Bush naUniversidade Nacional de Defesa, segundo trechos divulgadospreviamente pela Casa Branca na segunda-feira. Ele dirá que 3.400 soldados de combate deixarão o Iraquenos próximos meses. Um batalhão dos marines deve sair aténovembro, e uma das 15 brigadas de combate do Exército sai emfevereiro, dirá Bush. "E se o progresso no Iraque se mantiver, o general Petraeuse nossos líderes militares acreditam que as reduções adicionaisserão possíveis no primeiro semestre de 2009", dirá Bush. Ao mesmo tempo, ele deve anunciar o envio de reforços parao Afeganistão, onde os ataques do Taliban e da Al Qaeda vêm seintensificando. "Em novembro, um batalhão dos marines que deveria sedeslocar para o Iraque vai em vez disso se deslocar para oAfeganistão", diz o texto. "Será seguido em janeiro por umabrigada de combate do Exército." Os EUA têm atualmente 146 mil soldados no Iraque e 33 milno Afeganistão. Qualquer retirada ou reforço mais dramáticoficará a cargo do sucessor de Bush, que toma posse em janeiro. (Reportagem de Jeremy Pelofsky)

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