Candidato à presidência dos EUA McCain chega ao Iraque

O candidato republicano à presidência dosEstados Unidos, John McCain, chegou a Bagdá no domingo paraavaliar as melhorias na segurança do Iraque atribuídas ao enviode um reforço de 30.000 militares norte-americanos, medida queganhou seu forte apoio. McCain chegou a Bagdá e deve se encontrar com o líderes dogoverno iraquiano e oficiais norte-americanos na Zona Verde, abase militar e diplomática com forte segurança, disse aporta-voz da embaixada norte-americana, Mirembe Nantongo. "Eu posso confirmar que ele chegou", disse Nantongo. McCain criticava abertamente a maneira como a operação noIraque estava sendo administrada até o envio do reforço nastropas, que começou no ano passado como parte de uma novaestratégia contra insurgência adotada pelos comandantesnorte-americanos. Os ataques no Iraque caíram 60 por cento desde junho,quando o envio de tropas foi concluído. Houve explosões deviolência no país desde janeiro, mas os comandantes dos EstadosUnidos no Iraque dizem que não representam uma tendência. As tropas extras, o crescimento de unidades de segurança desunitas que se voltaram contra a al Qaeda, e o cessar-fogo doclérigo xiita Moqtada al-Sadr para sua milícia ajudaram nosresultados da segurança. McCain está fazendo sua oitava visita ao Iraque desde ainvasão que derrubou Saddam Hussein em março de 2003. Imagensde televisão mostram o candidato apertando a mão de soldados emsua chegada. Ele disse durante sua campanha nos Estados Unidos, nasemana passada, que a maneira mais rápida para concluir aguerra era continuar pressionando. "Eu acredito que o povo americano vai ter paciência paraver o fim disso", ele disse. Mortes violentas entre civis aumentaram mais de 30 porcento em fevereiro após seis meses consecutivos de queda. A visita do candidato ocorre quando o número denorte-americanos mortos no Iraque se aproxima a 4.000. (Reportagem adicional de Ross Colvin em Bagdá)

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