Coalizão diz ter matado mais de 60 integrantes do Taliban

As forças do Afeganistão e as lideradaspelos Estados Unidos mataram mais de 60 integrantes do Talibanem combates no sul do país, elevando para mais de 200 o númerode mortos em cerca de 15 dias, disseram as Forças Armadas dosEUA na quinta-feira. Em incidentes separados, também na quinta-feira, doissoldados da Otan foram mortos por bombas de beira de estrada nosul, e um grupo armado sequestrou 12 afegãos que trabalhavampara um grupo que retirava minas terrestres na província dePaktia, no leste do país. Insurgentes fizeram uma emboscada contra uma patrulha dacoalizão internacional no bairro de Shah Wali Kot, em Kandahar,e mais de 40 integrantes do Taliban morreram no combate que seseguiu, disseram os EUA. Horas depois, tropas da coalizão e doAfeganistão, com o apoio de ataques aéreos, mataram outros 20guerrilheiros em outra região de Kandahar, que tem sido palcode vários combates nos últimos meses. "Como os insurgentes continuavam reforçando suas posiçõescom mais combatentes, o comandante em terra requisitou apoioaéreo à coalizão. Aeronaves da coalizão destruíram múltiplasposições inimigas com munições de precisão", disseram as ForçasArmadas dos EUA numa nota. Não havia informações independentes sobre o que aconteceuou sobre quantas pessoas morreram. O representante do Taliban Qari Mohammad Yousuf tinha ditomais cedo pelo telefone que os insurgentes tinham derrubado umhelicóptero americano na região. A Otan negou que algumhelicóptero tenha caído. Os dois soldados da Otan mortos por bombas de beira deestrada no sul não foram identificados, como costuma ser apolítica da organização. As forças de coalizão disseram ter matado centenas deTaliban nas últimas semanas, numa série de confrontos. OTaliban admite algumas baixas, mas diz que as forçasestrangeiras exageram em muito o número de mortes inimigas. Mais de 7.000 pessoas foram mortas nos últimos 19 meses noAfeganistão, o período mais sangrento desde a derrubada doTaliban, em 2001. (Reportagem adicional de Hamid Shalizi e Sayed Salahuddin)

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