EXCLUSIVO-Irã instala centrífugas avançadas em usina nuclear

O Irã começou a instalar um tipo avançadode centrífuga em sua principal usina de enriquecimento deurânio, acelerando um programa que poderia dar-lhe a capacidadede fabricar bombas atômicas no futuro se optar por fazê-lo,afirmaram diplomatas na quinta-feira. O governo iraniano diz que deseja produzir apenascombustível nuclear para gerar eletricidade de forma aconseguir exportar uma quantidade maior de petróleo. Mas a Organização das Nações Unidas (ONU) já aprovou trêsconjuntos de sanções contra o país acusando de esconder suasatividades até 2003, de não conseguir provar aos inspetoresdesde então que seu programa é totalmente pacífico e derecusar-se a suspender o enriquecimento de urânio. No ano passado, o Irã instalou, em sua instalaçãosubterrânea de Natanz, 3.000 centrífugas, quantidade suficientepara a produção em escala industrial de urânio enriquecido. Mas essas são centrífugas pouco confiáveis e feitas combase em um projeto da década de 70. Em vista disso, osiranianos começaram a testar uma versão mais avançada doequipamento em uma outra área de Natanz. Após uma pausa de vários meses nos esforços de instalaçãorealizados na principal usina de enriquecimento, o Irã colocouali, agora, mais de 300 centrífugas, algumas delas do modeloantigo e outras do novo, afirmaram diplomatas ocidentais comacesso a dados secretos sobre o país. "Não se sabe ainda quantas centrífugas novas há no novolote", disse um deles à Reuters, observando, porém, que osiranianos pretendiam aparentemente usar "ao máximo" os novosequipamentos para, gradualmente, deixar de utilizar o modeloanterior. A centrífuga "IR-2", que o Irã vem desenvolvimento,conseguiria enriquecer urânio a uma velocidade duas a trêsvezes maior do que a versão mais antiga do equipamento. O embaixador iraniano junto à Agência Internacional deEnergia Atômica (AIEA) afirmou à Reuters não ter informaçõessobre qualquer novidade no bunker de Natanz, um local cercadopor armas anti-aéreas devido a temores de que os EUA realizemum bombardeio ali. A AIEA, que mantém inspetores em Natanz, não quis semanifestar a respeito. Um diplomata familiarizado com a missão da agência no Irãnão contestou as informações mais recentes, mas disse que aindanão se sabe ao certo se os iranianos tinham conseguido fazerfuncionar adequadamente a versão mais moderna de suascentrífugas. Esses equipamentos consistem em tubos que rodam avelocidades supersônicas para refinar urânio a níveis tais queo material possa ser utilizado em usinas atômicas ou em bombas.Normalmente, as centrífugas funcionam em cascatas (redes deprodução interligadas) formadas por 164 unidades cada uma.

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