Exército dos EUA diz ter matado 15 militantes em Bagdá

As forças norte-americanas disseram nestaquarta-feira ter matado 15 atiradores nas áreas xiitas deBagdá, onde há meses ocorrem combates entre a milícia leal aoclérigo Moqtada al-Sadr e as forças de segurança. Em um comunicado, o Exército dos Estados Unidos disse queas tropas atacaram várias vezes por terra e pelo ar. A primeiraoperação começou ao anoitecer de terça-feira, disse o Exército. Um hospital em Sadr City, a cidade cuja população maissegue o clérigo, disse ter recebido cinco corpos de vítimas dosataques. Segundo eles, 22 pessoas ficaram feridas. Centenas de outras pessoas morreram dentro e ao redor deSadr City desde que o primeiro-ministro iraquiano, Nurial-Maliki, reprimiu a milícia Exército Mehdi, leal ao clérigo,no mês passado. Sadr ordenou uma debandada das tropas norte-americanas doIraque e, no fim de semana, ameaçou travar "guerra aberta" seMaliki não desistisse da investida contra seus militantes emBagdá, nos centros petroleiros de Basra e em outras áreasxiitas. Desde sábado, quando Sadr fez essa ameaça, o Exércitonorte-americano diz que aproximadamente 65 militantes forammortos em Sadr City e outras áreas xiitas de Bagdá. (Escrito por Dean Yates)

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