Iraque diz que mais de 200 morreram em confrontos em Basra

Mais de 200 pessoas foram mortas em umasemana de confrontos entre forças de segurança iraquianas ehomens armados na cidade petrolífera de Basra, no sul do país,informou um porta-voz do Ministério do Interior. "Temos 210 mortos, incluindo 42 criminosos procurados porvários crimes, 600 feridos e 155 criminosos presos desde oinício da operação de Basra até este momento", disse à Reuterso porta-voz Brigadeiro Abdul-Karim Khalaf em Basra. O primeiro-ministro iraquiano, Nuri al-Maliki, lançou umaoperação militar em Basra na última terça-feira, prometendo"limpar" a cidade, cujos campos de petróleo são a principalfonte de receita de seu governo. O governo informou que o alvo da operação eram"foras-da-lei" que aterrorizam os moradores da cidade, nãopartidos políticos. Mas a operação se concentrou em bairros controlados peloExército Mehdi, milícia controlada pelo clérigo xiita Moqtadaal-Sadr, que acusa o governo de tentar esmagar o movimentosadrista antes das eleições provinciais de outubro. (Reportagem de Aseel Kami)

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