Iraque envia tropas e tanques para Mosul

Reforços para as tropas iraquianaschegarão à cidade de Mosul no domingo, e tanques e helicópterosestão sendo também enviados para uma grande operação contramilitantes da Al Qaeda, disseram autoridades de segurança. O primeiro-ministro, Nuri al-Maliki, anunciou nasexta-feira que as forças de segurança do Iraque estavam sepreparando para uma ofensiva final contra a Al Qaeda no Iraque,visando tirar os militantes sunitas islamistas de sua últimagrande fortaleza urbana.Comandantes militares dos Estados Unidos disseram que a AlQaeda, considerada culpada pela maior parte dos bombardeiossérios no Iraque, se reagrupou em províncias do norte depois deter sido expulsa da província de Anbar e das vizinhanças deBagdá durante ofensivas de segurança no ano passado. O major-general Riyadh Jalal Tawfiq, comandante dasoperações militares na província de Nineveh, disse que tropasiraquianas adicionais chegariam dentro de horas provenientes deBagdá, sendo que são esperadas mais nos próximos dias. Ele nãodeu detalhes dos números. O exército dos EUA não tem uma grande presença em Mosul,capital de Nineveh, e concentra suas operações no norte emlocais problemáticos como a província de Diyala. Não estava claro qual seria o papel das forçasnorte-americanas na ofensiva, que publicamente parece ser umaoperação liderada pelos iraquianos. Maliki fez o anúncio depois que uma explosão, atribuída àAl Qaeda, matou 40 pessoas e feriu 220 em Mosul naquarta-feira. A explosão foi em um prédio desocupado que de acordo comautoridades era usado pela Al Qaeda para armazenar armas eexplosivos. (Reportagem adicional de Aws Qusay e Aseel Kami)

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