Iraque prepara nova ofensiva contra milícias no sul do país

O Iraque enviou unidades doexército e da polícia para a cidade de Amara, no sul do país,com o objetivo de reprimir milícias xiitas da região, de acordocom autoridades locais.A operação é parte do plano do primeiro-ministro Nuri Al-Malikipara impor a autoridade do governo em áreas iraquianascontroladas anteriormente pelas milícias xiitas ou por árabessunitas. "A decisão de executar a operação foi tomada, mas o momentoem que ela será iniciada ainda não foi definido", disse àReuters Adel Al-Muhoudir, governador da província de Maysan. Tanques iraquianos foram vistos nas principais ruas deAmara. Havia também soldados das forças de segurança do Iraqueem patrulha e foram estabelecidos postos de vigilância nacidade, considerada uma fortaleza do clérigo xiita MoqtadaAl-Sadr, opositor dos EUA. Moqtada concordou com um cessar-fogo após um ataque detropas iraquianas, amparadas por forças norte-americanas, a umamilícia do Exército Mehdi em Basra, em março. Segundo autoridade que não quis ser identificada, a meta daoperação é prender pessoas procuradas e apreender armas"pesadas". O ataque também teria como alvo grupos armados ealguns membros do Exército Mehdi, acrescentou. Um porta-voz dos EUA recusou-se a fornecer detalhes arespeito da ação, argumentando que "foi planejada e serácomandada pelo Iraque". As tropas norte-americanas, que invadiram o Iraque em 2003,estão gradualmente transferindo às forças iraquianas aresponsabilidade sobre a segurança do país.

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