Karzai promete punir responsáveis por morte de civis afegãos

O presidente doAfeganistão, Hamid Karzai, visitou na quinta-feira os parentesde civis mortos no mês passado em um suposto ataque da coalizãoliderada pelos Estados Unidos, prometendo punir em breve osculpados. Entre os afegãos, cresce a indignação com a operaçãoocorrida no dia 22 de agosto no distrito de Shindand, naProvíncia de Herat (oeste). No ataque, segundo o governo doAfeganistão e a Organização das Nações Unidas (ONU), forammortas 90 pessoas, em sua maioria mulheres e crianças. Os militares norte-americanos contestam a cifra, afirmandoque, segundo investigações deles, de cinco a sete civis forammortos na operação realizada pelo Exército Nacional Afegão. "Nos últimos cinco anos, estive trabalhando dia e noitepara evitar incidentes desse tipo. Mas não tenho sidobem-sucedido em meus esforços", disse Karzai a um grupo decerca de mil pessoas reunido perto do vilarejo bombardeado. Osmanifestantes exigiam a tomada de medidas contra os culpadospelas mortes. "Se eu tivesse sido bem-sucedido, os moradores de Azizabadnão estariam cobertos de sangue", afirmou Karzai, que maistarde voou até o vilarejo bombardeado. O presidente afirmou aosidosos do local que tomaria todas as medidas necessárias paragarantir a punição dos responsáveis. Os moradores do vilarejo afirmam que informações errôneassobre a presença de forças do Taliban na área haviam sidorepassadas à coalizão, que comandou o ataque. "Queremos queessas pessoas sejam punidas", disse Gul Ahmad. "Não havia membros do Taliban na área. Eu nem mesmo tenhouma arma em casa", disse Sayed Ahmad, que perdeu a mulher edois filhos no ataque. Neste ano, até agora, mais de 500 civis foram mortos emoperações realizadas por forças estrangeiras e afegãs contramilitantes, segundo o governo afegão e alguns grupos de ajudahumanitária. Esse fato provocou indignação e críticas às forçasestrangeiras. As Forças Armadas dos EUA disseram que suas investigaçõessobre a operação no distrito de Shindand descobriram que umimportante comandante do Taliban encontrava-se entre os 30 a 35insurgentes mortos. Segundo os militares norte-americanos, um ataque aéreo foirequisitado depois de o Exército afegão e membros da coalizãoliderada pelos EUA terem sido atacados durante a ofensivacontra a área de Shindand. Militantes do Taliban haviam planejado investir contra umabase da coalizão situada perto dali, afirmaram as ForçasArmadas dos EUA, citando como prova disso a existência na áreade armas, explosivos e materiais de inteligência. Os militares norte-americanos ofereceram realizar umainvestigação tripartite a respeito da morte de civis,investigação essa da qual o governo afegão aceitou fazer parte.A ONU também integrará o grupo de investigadores. Karzai disse ainda aos parentes das vítimas que haviaconversado com o presidente norte-americano, George W. Bush, naquarta-feira, e que o líder dos EUA tinha manifestado seupesar.

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