Líderes israelense e palestino reúnem-se em Jerusalém

O primeiro-ministro de Israel, EhudOlmert, e o presidente palestino, Mahmoud Abbas, reuniram-se nasegunda-feira pela primeira vez em mais de um mês, em meio apoucos sinais de progresso em negociações de paz marcadas pordesavenças sobre os assentamentos e a violência. Os Estados Unidos intensificaram as pressões para que osdois lados adotem medidas capazes de trazer confiança mútua. Opresidente George W. Bush prepara-se para visitar a região emmaio. Mas Olmert disse que dará prosseguimento às obras deconstrução em dois assentamentos judaicos e em Jerusalém,apesar de protestos da comunidade internacional contra essasmanobras. O encontro de segunda-feira foi o primeiro entre os líderesdesde o dia 19 de fevereiro. Abbas suspendeu por um curto período os contatos no mêspassado, depois de Israel ter matado mais de 120 palestinos,muitos deles civis, em uma ofensiva lançada na Faixa de Gaza,território controlado pelo grupo militante Hamas. O governo israelense afirmou que a incursão tinha porobjetivo acabar com os disparos de foguete realizados pormilitantes através da fronteira. Autoridades palestinas e de Israel disseram que o encontro,ocorrido na casa de Olmert em Jerusalém, significaria umachance de avaliar a situação das negociações de paz lançadas emuma conferência realizada em Annapolis, EUA, em novembro. O governo norte-americano espera que os dois lados selem umacordo para criar um Estado palestino antes de Bush deixar seucargo, em janeiro. "Estamos negociando com toda a seriedade e buscamos chegara um acordo sobre as questões do status final. Mas nãoselaremos um acordo a qualquer preço", afirmou Abbas no domingoa membros da facção Fatah, à qual pertence. O Hamas, que assumiu o controle da Faixa de Gaza em junhoapós ter expulsado dali as forças da Fatah, afirma que asnegociações de Abbas com Olmert não passam de uma "farsa". Os principais negociadores -- a ministra israelense dasRelações Exteriores, Tzipi Livni, e o ex-primeiro-ministropalestino Ahmed Qurie -- vêm se encontrando regularmente edeveriam participar do encontro de segunda-feira entre Olmert eAbbas, disseram autoridades de Israel. O plano de paz conhecido como "mapa do caminho", há muitoparalisado e centro das primeiras negociações de pazisraelo-palestinas em sete anos, exige que o Estado judaicosuspenda as obras de construção em assentamentos na Cisjordâniae que retire da região os postos avançados erguidos por colonosjudeus sem autorização oficial. O acordo obriga os palestinos, de outro lado, a coibirem asações dos grupos militantes. (Reportagem adicional de Adam Entous e Wafa Amr emJerusalém, e Nidal al-Mughrabi em Gaza)

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