Peregrinos ignoram perigo e seguem para santuário no Iraque

Centenas de milhares deperegrinos chegavam à cidade santa de Kerbala neste sábado,desafiando os diversos ataques a bomba pelo país paraparticipar de um rito que se tornou um show anual de força damaioria xiita. Muito dos peregrinos andaram por dias, sob temperaturasacima dos 50 graus, para celebrar o nascimento do Iman Mohammedal-Mehdi, uma figura messiânica que os xiitas acreditam terdesaparecido séculos atrás e que irá voltar para trazer paz aomundo. A explosão de uma bomba colocada em um carro estacionado emBagdá atingiu alguns peregrinos no início da manhã destesábado, deixando seis mortes e outros 10 feridos, informou apolícia. Na noite de sexta-feira, uma van cheia de explosivos foidetonada perto de uma estação de ônibus na cidade de Balad,onde peregrinos estavam reunidos. Nove pessoas morreram e 40ficaram feridas, de acordo com os números da polícia. A cidadexiita fica em uma região predominantemente sunita, na regiãonorte de Bagdá. Autoridades disseram que conseguiram evitar o derramamentode sangue em Kerbala. No ano passado, a peregrinação foimarcada por tiroteios entre facções xiitas e forças desegurança iraquianas. "Graças a Deus, a situação está sob controle", afirmou ocapitão Abdullah Muhammad, do Exército iraquiano em Kerbala.

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