Polícia israelense encontra corpo durante busca por jovem dos EUA desaparecido

Aaron Sofer, um estudante seminarista judeu de Nova Jersey, desapareceu na última sexta-feira, enquanto caminhava por uma floresta

REUTERS

28 de agosto de 2014 | 17h26

A polícia israelense e voluntários encontraram um corpo perto de uma floresta em Jerusalém, nesta quinta-feira, enquanto procuravam o estudante norte-americano de 23 anos que desapareceu na semana passada, mas até agora nenhuma identificação formal foi feita.

Aaron Sofer, um estudante seminarista judeu de Nova Jersey, desapareceu na última sexta-feira, enquanto caminhava por uma floresta não muito distante do museu Yad Vashem do Holocausto, afirmou o porta-voz da polícia Micky Rosenfeld.

"Um corpo foi encontrado na floresta de Jerusalém. Peritos estão examinando a cena, que foi isolada, mas nenhuma identificação formal foi feita ainda", disse Rosenfeld.

Ele acrescentou que Sofer estava fazendo uma trilha com um amigo, subindo uma montanha, e os dois se perderam.

Não havia informações sobre a condição do corpo encontrado ou possíveis pistas que indicassem as circunstâncias da morte.

Em junho, três estudantes seminaristas israelenses, todos eles adolescentes, foram sequestrados enquanto faziam uma trilha na Cisjordânia ocupada, 30 quilômetros ao sul de Jerusalém. Os três foram encontrados mortos depois.

O grupo militante palestino Hamas assumiu a responsabilidade das mortes, que antecedeu um conflito de sete semanas entre militantes em Gaza e Israel, e que foi encerrado com um acordo de cessar-fogo na terça-feira.

Rosenfeld disse que a polícia - incluindo unidades caninas, oficiais montados e helicópteros - tinha vasculhado a floresta de Jerusalém inteira, que tem 310 acres (125 hectares) nos arredores da cidade, com a ajuda de voluntários.

A família Sofer voou para Israel para estar em contato com as autoridades, enquanto a busca continua. Yoel Sofer afirmou que seu irmão havia saído para uma caminhada de um dia de duração em um dia de folga de estudos.

"Ele saiu para uma caminhada. Ele tinha seus sapatos, chapéu e jaqueta, ele só precisava de um pouco de ar fresco", afirmou o irmão. "Só o queremos de volta. Qualquer coisa que alguém possa fazer para trazê-lo de volta. Por favor, rezem por ele".

(Reportagem de Herbert Villarraga, Ilan Nachum e Ari Rabinovitch)

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