Premiê do Iraque vai a Mosul dirigir ofensiva contra Al Qaeda

O primeiro-ministro do Iraque, Nuri AlMaliki, embarcou nesta quarta-feira para Mosul, no norte dopaís, de onde coordenará uma grande ofensiva militar contra aAl Qaeda. Os EUA identificam Mosul, terceira maior cidade iraquiana,como sendo último grande reduto urbano do grupo sunita no país.A operação das forças iraquianas começou no sábado passado. Autoridades disseram que Maliki saiu do seu avião diretopara reuniões com os generais responsáveis pela operação. A Al Qaeda se reagrupou em Mosul e arredores depois de serexpulsa de Bagdá e da província de Anbar (oeste) por forçasnorte-americanas e iraquianas. Não está claro quanto tempo Maliki vai permanecer em Mosul.No final de março, ele esteve em Basra para supervisionar umaofensiva contra milícias xiitas no sul do país, que desencadeoucombates que acabaram se espalhando para Bagdá. No fim de semana, a oposição -- ligada às milícias doclérigo xiita Moqtada Al Sadr -- e o governo fizeram um acordopara acabar com os combates na capital, embora ainda hajaconflitos eventuais. Com relação à operação no norte do país, os militaresiraquianos dizem que o objetivo é "limpar a província (deNíneve, onde fica Mosul) de remanescentes da Al Qaeda."

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