Rice e Gates vão ao Oriente Médio oferecer armas e pedir ajuda

Os secretários norte-americanosCondoleezza Rice (Estado) e Robert Gates (Defesa) viajaram nasegunda-feira para o Oriente Médio, onde vão oferecerambiciosos planos de cooperação militar e pedir ajuda paralidar com o Iraque. Rice disse que Washington pretende oferecer um pacote de 13bilhões de dólares ao Egito e outro de 30 bilhões de dólarespara Israel --ampliando verbas militares prévias. O dinheiroseria entregue ao longo de dez anos, e haveria uma ajudanão-especificada também para a Arábia Saudita e outros Estadosdo golfo Pérsico. "Este esforço ajudará a fortalecer as forças da moderação ea dar apoio a uma estratégia mais ampla para conter asinfluências negativas da Al Qaeda, do Hezbollah, da Síria e doIrã", disse Rice. Numa rara viagem conjunta, os dois secretários vão sereunir com líderes no Egito e na Arábia Saudita antes derumarem separados para outros destinos na região. Fontes do governo dizem que o objetivo da visita ésinalizar a antigos aliados no Oriente Médio que os EUAcontinuam comprometidos com a região, apesar dos seus problemasno Iraque e da crescente força do Irã. O pacote saudita deve incluir ajuda militar para as forçasáreas e navais e para a defesa antimísseis. Uma fonte disse queo pacote para a Arábia Saudita e os outros países do golfoPérsico pode atingir 20 bilhões de dólares ao longo de dezanos. Os programas ainda têm de ser aprovados pelo Congresso,onde devem enfrentar alguma resistência --especialmente opacote para a Arábia Saudita, que críticos acusam de não estarajudando os esforços dos EUA no Iraque. Autoridades norte-americanas pedem a Riad e a outrosgovernos sunitas que dêem mais apoio ao primeiro-ministroiraquiano, Nuri Al Maliki, que tem apoio dos EUA, mas é xiita. "Precisamos de cooperação e ajuda de todos os nossos amigosna área para lidar efetivamente com a situação no Iraque",disse o embaixador dos EUA na ONU, Zalmay Khalilzad, nasegunda-feira. "Sobre o Iraque, nós iríamos nos beneficiar, os iraquianosvão se beneficiar, a região vai se beneficiar com umacooperação saudita reforçada no sentido de estabilizar aregião", afirmou ele a jornalistas. (Reportagem adicional de Patrick Worsnip na sede da ONU)

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