Tropas iraquianas precisarão de anos de ajuda dos EUA--general

As forças iraquianas vão precisar deanos de monitoração e suporte por parte das Forças Armadas dosEstados Unidos antes de operar independentemente, disse nasexta-feira o major-general Walter Gaskin, que comanda astropas norte-americanas na província de Anbar, no Iraque. Segundo ele, os ataques vêm se reduzindo drasticamentedesde o ano passado. Mesmo assim, as forças iraquianas aindaprecisam de mais experiência para que a retirada nas tropas dosEUA não dê chance à Al Qaeda de recuperar terreno. "Essa experiência acontece no dia-a-dia, mas não da noitepara o dia", disse Gaskin, falando por videoconferência desde oIraque. "Acho que serão necessários alguns anos para conseguirisso." "E não é uma resposta política. É uma resposta militar,pois leva tempo para treinar jovens e conseguir a liderança deque eles precisam para ser capazes de fazer o que o Exércitofaz -- proteger suas fronteiras e permitir a soberania destanação." Os EUA reforçaram o contingente de soldados no Iraque paracerca de 158 mil, na tentativa de estabilizar o país. A forçaestá mobilizada há cerca de um mês, mas em Washington aumenta amovimentação dos parlamentares por uma retirada das tropas. Os democratas lembram que a guerra, hoje em seu quinto ano,já matou mais de 3.600 soldados norte-americanos. Osrepublicanos do Senado advertem que a retirada precoce dariamais força aos terroristas, e bloquearam esta semana umaproposta democrata que forçaria o presidente George W. Bush atrazer os soldados para casa. Na província de Anbar, a violência arrefeceu depois quetribos árabes sunitas locais uniram-se contra a Al Qaeda,organização de tendência sunita e islamita. Anbar está sendousado como exemplo de sucesso por autoridades militares epolíticas dos EUA. "O essencial é manter uma presençapersistente", disse o comandante. No período entre os dias 13 e 19 de julho de 2006, porexemplo, houve 428 incidentes violentos em Anbar. No períodocorrespondente deste ano --12 a 18 de julho--, o número caiupara 98 incidentes, afirmou Gaskin.

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