Vice dos EUA visita Afeganistão antes de cúpula da Otan

O vice-presidente dos EUA, Dick Cheney,visitou o Afeganistão na quinta-feira e reuniu-se com opresidente afegão, Hamid Karzai, antes de uma cúpula daOrganização do Tratado do Atlântico Norte (Otan) em que ogoverno norte-americano pedirá a seus aliados que enviem maissoldados àquele país. A missão da Otan no Afeganistão é um dos maiores desafiosenfrentados pela aliança criada 59 anos atrás e provocouembates declarados entre os países-membros a respeito daestratégia a ser adotada e do número de soldados a ser enviado. Segundo Cheney, a Força Internacional de Assistência àSegurança (Isaf), a missão liderada pela Otan no Afeganistão,seria um dos principais assuntos a serem discutidos na cúpulade Bucareste, marcada para ocorrer no começo de abril. "A Isaf fez uma diferença tremenda neste país e os EUApedirão a nossos aliados da Otan para que se comprometam aindamais no futuro", disse Cheney em uma entrevista coletivarealizada na capital afegã, Cabul, que visitou de surpresanesta quinta-feira. A Isaf mantém cerca de 43 mil soldados no Afeganistão paraenfrentar os militantes do Taliban, que se reorganizaram depoisde forças lideradas pelos EUA e forças afegãs terem deposto omovimento islâmico radical nos meses que se seguiram aosataques de 11 de setembro de 2001. Reorganizado, o Taliban lançou novamente sua insurgênciadois anos atrás. Soldados norte-americanos, canadenses e holandesesrespondem pelo grosso das operações de combate realizadas nosul e no leste do Afeganistão, ao passo que outros aliados daOtan, com destaque para a França e a Alemanha, resistem porenquanto às pressões dos EUA para permitir que seus militaresoperem fora do norte afegão, uma área relativamente segura. "Os EUA e outros membros da coalizão precisam ter uma forçasuficiente aqui a fim de permitir que haja um nível suficientede segurança para enfrentarmos a ameaça representada pelasatividades ainda em andamento de radicais e extremistas, comoos do Taliban e da Al Qaeda", disse Cheney. O vice-presidente norte-americano visitou depois a base deBagram, perto de Cabul, onde um homem-bomba matou 14 pessoas,entre as quais um soldado dos EUA e um da Coréia do Sul, emfevereiro de 2007, última vez em que Cheney compareceu a esselocal. O Taliban pretende fazer com que os países da Otan desistamda missão militar no Afeganistão e retirem seus soldados dali,o que significaria uma vitória estratégica para o gruporadical. (Reportagem adicional de Hamid Shalizi)

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